When should I go to the emergency room?


So you're feeling sick and need to see a doctor- where should you go? The emergency room? An urgent care? Schedule an appointment with your primary care doctor?. Each of these places can help you take care of acute problems, but one will be more appropriate than the others depending on what is going on. It is important that you go to the right place not only to make sure you get the care you need, but also to make sure you don’t get a huge unnecessary bill. So how do you decide where to go?

The emergency room: In the United States emergency rooms are required by law to medically assess every patient who comes in for care to make sure they are stable regardless of their ability to pay, so even if you don’t have insurance, if you are having a true emergency you should go to the emergency room. However, this is the most expensive place to go to get care, so you should only go here if you are having a true emergency. If you go to an emergency room when you are not having a true emergency, you are most likely going to have to wait for a while because other people who are sicker than you will take priority. Emergency room doctors are excellent at taking care of people who are very sick- they save lives every day. However, they do not have the time or the resources to spend on working up chronic symptoms, and treating minor illnesses is not the best use of their time. They are focused on deciding if you need to be admitted to the hospital, to have emergent surgery, or if you need intensive care. If you don’t need any of those things, they are going to refer you to follow-up with your primary care doctor. Reasons you should go to the emergency room include: chest pain, difficulty breathing, weakness/numbness on one side of the body, slurred speech, fainting/losing consciousness, confusion or a change in mental status, serious burns, head or eye injury, broken bones or other serious injuries, seizures, severe abdominal pain, vaginal bleeding while pregnant, or any other situation in which you feel your life is in immediate danger.

Urgent care: Urgent cares are not emergency rooms and do not have the ability to manage a true emergency. They are much cheaper than emergency rooms. They may have some additional services such as an x-ray machine and they don’t require an appointment so you can walk-in and be seen the same day. They are also usually open for longer hours than your doctor’s office. Urgent cares are great for treating cold and flu symptoms, urinary tract infections, minor injuries or cuts that might require stitches, or any other minor issue that is not life-threatening or a true emergency, but that you want taken care of quickly. Many of them are staffed with nurse practitioners and/or physician assistants as well as doctors, so you may not necessarily see a doctor when you are there. Similar to emergency rooms, they don’t have the time or resources to diagnose chronic problems, they will take care of one acute issue and then refer you to your primary care doctor to follow-up.

Your primary care physician or PCP: Your PCP should be your first stop for any concern about your health that is not an emergency. In their office they can do your routine check-ups, manage chronic diseases, handle minor acute problems, do minor procedures, and they can also help diagnose the cause of chronic unexplained symptoms. They will get to know you over time and become your best ally in taking care of your health and preventing you from getting sick in the future. Many PCPs offer same or next day appointments for their patients for acute problems, which can help you avoid an urgent care visit. If you can see your PCP, this is always preferred to an urgent care because they will have a better understanding of your health as whole than someone you have never met at an urgent care. PCPs who practice under a direct primary care model take it a step further and offer direct access to your doctor when you need them, so you can text them with questions or even give them a call after hours if you have an urgent concern. They will spend longer with you at each appointment and often can take care of minor issues for you virtually because they know you and your history so well, so you may not even need to take time out of your day for an appointment. Sadly, a recent study in the Journal of the American Medical Association showed that 25% of Americans do not have a primary care physician. Having a PCP has been shown to reduce your risk of premature death because they help you be proactive about your health rather than reactive when a problem shows up. Even if you have chronic problems and see a specialist, you still need a PCP because specialists are best trained to focus on the specific condition they are treating, not your health as a whole. Your PCP is also the most affordable place for you to get your care. Even if you don’t have any insurance, you can get excellent primary care through a direct primary care practice to not only keep you healthy, but keep your wallet healthy too!


If you are looking for a primary care physician in the Houston area, our practice offers direct primary care services for patients of all ages. We strive to be accessible to our patients when they need us and focus on preventive health to keep you healthy and out of urgent cares and emergency rooms. Learn more about our practice and becoming a patient here or feel free to contact us to learn more.


¿Cuándo debo ir a la sala de emergencias?


Se siente enfermo y necesita ver a un médico, ¿a dónde debe ir? ¿La sala de emergencias? ¿Una clínica de atención de urgencia? ¿Programar una cita con su médico de atención primaria? Cada uno de estos lugares puede ayudarlo a solucionar problemas agudos, pero uno será más apropiado que los otros dependiendo de lo que esté sucediendo. Es importante que vaya al lugar correcto no solo para asegurarse de recibir la atención que necesita, sino también para asegurarse de que no reciba una factura innecesaria. Entonces, ¿cómo decides a dónde ir?

La sala de emergencias: en los Estados Unidos, las salas de emergencias están obligadas por ley a evaluar médicamente a cada paciente que acude para recibir atención para asegurarse de que estén estables independientemente de su capacidad de pago, por lo que incluso si no tiene seguro, si lo está si tiene una verdadera emergencia, debe acudir a la sala de emergencias. Sin embargo, este es el lugar más caro para recibir atención, por lo que solo debe ir aquí si tiene una verdadera emergencia. Si va a una sala de emergencias cuando no tiene una verdadera emergencia, lo más probable es que tenga que esperar un tiempo porque otras personas que están más enfermas que usted tendrán prioridad. Los médicos de la sala de emergencias son excelentes para atender a las personas que están muy enfermas; salvan vidas todos los días. Sin embargo, no tienen el tiempo ni los recursos para gastar en el tratamiento de los síntomas crónicos y tratar enfermedades menores no es el mejor uso de su tiempo. Están enfocados en decidir si necesita ser admitido en el hospital, para una cirugía de emergencia o si necesita cuidados intensivos. Si no necesita ninguna de esas cosas, lo derivarán a un seguimiento con su médico de atención primaria. Las razones por las que debe acudir a la sala de emergencias incluyen: dolor en el pecho, dificultad para respirar, debilidad / entumecimiento en un lado del cuerpo, dificultad para hablar, desmayo / pérdida del conocimiento, confusión o un cambio en el estado mental, quemaduras graves, lesiones en la cabeza o los ojos, huesos rotos u otras lesiones graves, convulsiones, dolor abdominal intenso, sangrado vaginal durante el embarazo o cualquier otra situación en la que sienta que su vida corre peligro inmediato.

Atención de urgencia: los cuidados de urgencia no son salas de emergencia y no tienen la capacidad de manejar una verdadera emergencia. Son mucho más baratos que las salas de emergencia. Es posible que tengan algunos servicios adicionales, como una máquina de rayos X, y no requieren una cita para que usted pueda acudir y ser atendido el mismo día. También suelen estar abiertos durante más horas que el consultorio de su médico. Los cuidados de urgencia son excelentes para tratar los síntomas del resfriado y la gripe, las infecciones del tracto urinario, las heridas leves o los cortes que pueden requerir puntos de sutura o cualquier otro problema menor que no ponga en peligro la vida o sea una verdadera emergencia, pero que desee que se solucione rápidamente. Muchos de ellos cuentan con enfermeras practicantes y / o asistentes médicos, así como médicos, por lo que es posible que no necesariamente vea a un médico cuando esté allí. Al igual que en las salas de emergencia, no tienen el tiempo ni los recursos para diagnosticar problemas crónicos, se ocuparán de un problema agudo y luego lo remitirán a su médico de atención primaria para realizar un seguimiento.

Su médico de atención primaria o PCP: Su PCP debe ser su primera parada ante cualquier inquietud sobre su salud que no sea una emergencia. En su consultorio, pueden realizar sus chequeos de rutina, manejar enfermedades crónicas, manejar problemas agudos menores, realizar procedimientos menores y también pueden ayudar a diagnosticar la causa de síntomas crónicos inexplicables. Con el tiempo te conocerán y se convertirán en tu mejor aliado para cuidar tu salud y evitar que te enfermes en el futuro. Muchos PCP ofrecen citas el mismo día o al día siguiente para sus pacientes por problemas agudos, lo que puede ayudarlo a evitar una visita de atención de urgencia. Si puede ver a su PCP, siempre es preferible hacerlo a una atención de urgencia porque comprenderá mejor su salud en su conjunto que alguien que nunca haya conocido en una atención de urgencia. Los PCP que ejercen bajo un modelo de atención primaria directa van un paso más allá y ofrecen acceso directo a su médico cuando los necesita, para que pueda enviarles un mensaje de texto con preguntas o incluso llamarlos fuera del horario de atención si tiene una inquietud urgente. Pasarán más tiempo con usted en cada cita y, a menudo, pueden ocuparse de problemas menores virtualmente porque lo conocen muy bien a usted y a su historial, por lo que es posible que ni siquiera necesite tomarse un tiempo de su día para una cita. Lamentablemente, un estudio reciente en el Journal of the American Medical Association mostró que el 25% de los estadounidenses no tienen un médico de atención primaria. Se ha demostrado que tener un PCP reduce el riesgo de muerte prematura porque lo ayuda a ser proactivo con respecto a su salud en lugar de reactivo cuando aparece un problema. Incluso si tiene problemas crónicos y consulta a un especialista, aún necesita un PCP porque los especialistas están mejor capacitados para concentrarse en la afección específica que están tratando, no en su salud en general. Su PCP también es el lugar más asequible para que reciba atención. Incluso si no tiene ningún seguro, puede obtener una excelente atención primaria a través de una práctica de atención primaria directa no solo para mantenerlo saludable, ¡sino también para mantener saludable su billetera!


Si está buscando un médico de atención primaria en el área de Houston, nuestra práctica ofrece atención primaria directa para pacientes de todas las edades. Nos esforzamos por ser accesibles para nuestros pacientes cuando nos necesitan y nos enfocamos en la salud preventiva para mantenerlo saludable y fuera de los cuidados urgentes y las salas de emergencia. Obtenga más información sobre nuestra práctica y cómo convertirse en paciente aquí o no dude en contactarnos para obtener más información.

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