Should I get a flu shot this year?


The seasonal flu vaccine is given every year during flu season to reduce the risk of serious illness and hospitalization due to the flu. The flu vaccine is different each year as researchers adjust it to try to best protect against the strains of the flu that they predict will be most common and serious. The effectiveness of the vaccine depends on how well the vaccine matches the strains of the flu that are circulating as well as the immune system health of the patient, but studies show it is usually about 40-60% effective in reducing serious illness from the flu and can reduce the risk of needing intensive care by approximately 80%. The CDC has a lot of helpful information about the seasonal flu shot on their website.


There are many misconceptions about the flu shot that causes people to want to avoid it. The more people who are vaccinated, the more we can protect those who are most vulnerable to serious illness from the flu and who cannot be vaccinated or who are less likely to have a strong immune response to the vaccine. Here are some common myths about the flu shot, debunked!

  • "The flu shot gives you the flu": It is not possible to get the flu from the flu shot. There are some common side effects including soreness, redness, or swelling at the injection site, muscle aches, fever, nausea, and fatigue. Fainting is a possible side effect of any injection. These side effects usually last only a day or so and are much milder than flu illness.

  • "The flu shot doesn't work": As mentioned above, the flu shot has been shown in studies to reduce the risk of serious illness, hospitalization, intensive care, and death. It is true that it is not 100% effective, but that is why it is important for everyone who can receive the vaccination to do so to reduce overall risk for everyone. The flu shot only protects against specific strains of the flu caused by influenza virus. There are other seasonal viruses and other flu strains that can cause similar symptoms that the flu shot will not prevent.

  • "The flu shot is dangerous": There are some common, minor side effects of the flu shot as listed above. There are rare cases of more serious side effects such as Guillan Barre syndrome, but this is extremely rare and much more rare than serious consequences of getting the flu.

  • "I have an egg allergy so I can't get the flu shot": People with egg allergies can still receive the flu shot, but those with a history of serious egg allergy symptoms should be vaccinated in a medical setting where they can be observed.

The flu shot is recommended every year for individuals age 6 months and older. It is especially important for those who are most vulnerable, including the very young, the elderly, and people who are pregnant or have chronic conditions such as lung disease or diabetes. The flu shot can be given at many retail pharmacies and grocery store pharmacies, the local health department, as well as at your doctor's office. If you have questions or concerns about receiving the flu shot, Dr. Berens would love to discuss this with you to help you with your decision. Learn more about becoming a patient here or feel free to contact us at any time.


¿Debería vacunarme contra la gripe este año?


La vacuna contra la influenza estacional se administra todos los años durante la temporada de influenza para reducir el riesgo de enfermedades graves y hospitalización debido a la influenza. La vacuna contra la gripe es diferente cada año a medida que los investigadores la ajustan para tratar de proteger mejor contra las cepas de gripe que predicen serán las más comunes y graves. La efectividad de la vacuna depende de qué tan bien la vacuna se corresponda con las cepas de la gripe que están circulando, así como de la salud del sistema inmunológico del paciente, pero los estudios muestran que generalmente tiene un 40-60% de efectividad para reducir las enfermedades graves causadas por la gripe. y puede reducir el riesgo de necesitar cuidados intensivos en aproximadamente un 80%. Los CDC tienen mucha información útil sobre la vacuna contra la gripe estacional en su sitio web.


Existen muchos conceptos erróneos sobre la vacuna contra la gripe que hacen que la gente quiera evitarla. Cuantas más personas se vacunen, más podremos proteger a quienes son más vulnerables a enfermedades graves de la gripe y que no pueden vacunarse o que tienen menos probabilidades de tener una fuerte respuesta inmunitaria a la vacuna. Aquí hay algunos mitos comunes sobre la vacuna contra la gripe, ¡desacreditados!

  • "La vacuna contra la gripe le da gripe": No es posible contraer la gripe por la vacuna contra la gripe. Existen algunos efectos secundarios comunes que incluyen dolor, enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la inyección, dolores musculares, fiebre, náuseas y fatiga. El desmayo es un posible efecto secundario de cualquier inyección. Estos efectos secundarios suelen durar solo un día y son mucho más leves que la gripe.

  • "La vacuna contra la gripe no funciona": Como se mencionó anteriormente, se ha demostrado en estudios que la vacuna contra la gripe reduce el riesgo de enfermedades graves, hospitalización, cuidados intensivos y muerte. Es cierto que no es 100% efectivo, pero por eso es importante que todas las personas que puedan recibir la vacuna lo hagan para reducir el riesgo general para todos. La vacuna contra la influenza solo protege contra cepas específicas de la influenza causada por el virus de la influenza. Hay otros virus estacionales y otras cepas de influenza que pueden causar síntomas similares que la vacuna contra la influenza no puede prevenir.

  • "La vacuna contra la gripe es peligrosa": Hay algunos efectos secundarios menores comunes de la vacuna contra la gripe que se enumeran anteriormente. Hay casos raros de efectos secundarios más graves, como el síndrome de Guillan Barre, pero esto es extremadamente raro y mucho más raro que las consecuencias graves de contraer la gripe.

  • "Tengo alergia al huevo, así que no puedo vacunarme contra la gripe": Las personas con alergias al huevo aún pueden recibir la vacuna contra la gripe, pero las personas con antecedentes de síntomas graves de alergia al huevo deben vacunarse en un entorno médico donde puedan ser observados .

La vacuna contra la gripe se recomienda todos los años para personas de 6 meses en adelante. Es especialmente importante para aquellos que son más vulnerables, incluidos los muy jóvenes, los ancianos y las personas que están embarazadas o tienen afecciones crónicas como enfermedades pulmonares o diabetes. La vacuna contra la gripe se puede administrar en muchas farmacias minoristas y farmacias de supermercados, el departamento de salud local, así como en el consultorio de su médico. Si tiene preguntas o inquietudes acerca de recibir la vacuna contra la gripe, al Dr. Berens le encantaría hablar con usted para ayudarlo con su decisión. Obtenga más información sobre cómo convertirse en paciente aquí o no dude en contactarnos en cualquier momento.

 

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