How can I increase my milk supply?



Many new parents who choose to breastfeed experience anxiety that their child is not getting enough milk. We live in a society that likes to measure things, and the milk an infant receives while breastfeeding is not easily measurable! This anxiety can often lead parents to choose to pump and bottle feed or give up breastfeeding entirely earlier than they originally planned. Some parents also start pumping in addition to breastfeeding or taking supplements or lactation support foods to try to help boost their milk supply. There can be harms to supplements, and excessive pumping can lead to oversupply which increases the risk of clogged ducts and mastitis.


It is very important that if a parent is concerned about their infant's milk intake, they seek advice from their pediatrician and a lactation consultant to help assess what is going on and manage it properly. In some cases, infants are truly not receiving enough milk to grow well. This may be due to an inadequate milk supply, but it can also be due to an underlying medical condition in the infant or an inability of the infant to transfer the milk well due to a poor latch, tongue tie, muscle/coordination problems, or something else. "Boosting" milk supply is not going to help in these cases and could actually make the problems worse.


Milk production is based on supply and demand. The more milk that is "demanded" (from the baby latching at the breast and removing milk or from using a pump to remove milk), the more milk that will be produced. The most common reason for inadequate milk supply is inadequate demand. This can happen when the baby is not latching well or not removing milk well due to tongue tie or muscle/nerve problems, if the baby is not nursing frequently enough, or if the baby has been receiving a lot of supplemental feedings from a bottle without enough pumping sessions to compensate. Newborns should feed directly from the breast 10-12 times per day, and if they are unable to feed at the breast then the lactating parent should pump every 2-3 hours with a hospital grade pump to establish the milk supply. If supplemental feeds are required in addition to breastfeeding, it is recommended that pumped breast milk be used first, or that a pump session happens each time a supplemental feeding is given to stimulate milk supply equal to what the infant requires.


If a family is following these general guidelines for supply and demand and there is still a concern about inadequate milk supply, it is time to get a professional involved. Often they can provide reassurance, but if there is a problem they can help address the underlying issue. There are medical conditions in both the parent and the infant that need to be considered, and often small adjustments to the latch can make a big difference. Supplements can be considered and might be helpful in some situations, but these usually are not going to be a major contributor to improving your supply. Before you spend a ton of money on these, find out if you really need them!


If your family is struggling with concerns about breast milk supply, we can help! Dr. Berens can help families in the Houston area with in-home and in-office breastfeeding medicine services, and throughout Texas with virtual services. We offer postpartum packages as well as individual breastfeeding medicine consults. We can also provide ongoing primary care for the whole family through our direct primary care memberships. Contact us today to learn more about how we can help!


¿Cómo puedo aumentar mi producción de leche?


Muchos padres primerizos que optan por amamantar experimentan ansiedad porque su hijo no está recibiendo suficiente leche. Vivimos en una sociedad a la que le gusta medir las cosas, ¡y la leche que recibe un bebé mientras amamanta no se puede medir fácilmente! Esta ansiedad a menudo puede llevar a los padres a optar por la extracción y la alimentación con biberón o dejar de amamantar por completo antes de lo planeado originalmente. Algunos padres también comienzan a extraerse leche además de amamantar o tomar suplementos o alimentos de apoyo a la lactancia para tratar de ayudar a aumentar su producción de leche. Puede haber daños a los suplementos y el bombeo excesivo puede provocar un exceso de oferta, lo que aumenta el riesgo de conductos obstruidos y mastitis.


Es muy importante que si un padre está preocupado por la ingesta de leche de su bebé, busque el consejo de su pediatra y un asesor de lactancia para ayudarlo a evaluar lo que está sucediendo y manejarlo adecuadamente. En algunos casos, los bebés realmente no reciben suficiente leche para crecer bien. Esto puede deberse a un suministro inadecuado de leche, pero también puede deberse a una afección médica subyacente en el bebé o una incapacidad del bebé para transferir bien la leche debido a un mal agarre, frenillo de la lengua, problemas musculares / de coordinación o algo más. "Aumentar" el suministro de leche no ayudará en estos casos y, de hecho, podría empeorar los problemas.


La producción de leche se basa en la oferta y la demanda. Cuanta más leche se "demande" (del bebé que se prende del pecho y extrae leche o de usar un sacaleches para extraer la leche), más leche se producirá. La razón más común del suministro inadecuado de leche es la demanda inadecuada. Esto puede suceder cuando el bebé no se prende bien o no extrae bien la leche debido a un nudo en la lengua o problemas musculares / nerviosos, si el bebé no está amamantando con suficiente frecuencia o si el bebé ha estado recibiendo mucha alimentación suplementaria de un biberón sin suficientes sesiones de bombeo para compensar. Los recién nacidos deben alimentarse directamente del pecho de 10 a 12 veces al día, y si no pueden alimentarse del pecho, el padre lactante debe extraerse la leche cada 2-3 horas con un extractor de grado hospitalario para establecer el suministro de leche. Si se requieren alimentaciones suplementarias además de la lactancia, se recomienda que se utilice primero la leche materna extraída o que se realice una sesión de extracción cada vez que se administre una alimentación suplementaria para estimular el suministro de leche igual a lo que necesita el bebé.


Si una familia sigue estas pautas generales para la oferta y la demanda y todavía existe la preocupación por el suministro inadecuado de leche, es hora de involucrar a un profesional. A menudo, pueden brindar tranquilidad, pero si hay un problema, pueden ayudar a abordar el problema subyacente. Existen condiciones médicas tanto en el padre como en el bebé que deben tenerse en cuenta y, a menudo, pequeños ajustes en el pestillo pueden marcar una gran diferencia. Se pueden considerar los suplementos y pueden ser útiles en algunas situaciones, pero estos generalmente no serán un factor importante para mejorar su suministro. Antes de gastar un montón de dinero en estos, ¡averigüe si realmente los necesita!


Si su familia está luchando con preocupaciones sobre el suministro de leche materna, ¡podemos ayudar! La Dra. Berens puede ayudar a las familias en el área de Houston con servicios de medicina de lactancia en el hogar y en el consultorio, y en todo Texas con servicios virtuales. Ofrecemos paquetes de posparto así como consultas individuales de medicina de lactancia. También podemos brindar atención primaria continua a toda la familia a través de nuestras membresías de atención primaria directa. ¡Contáctenos hoy para aprender más sobre cómo podemos ayudar!

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