Houston Health Update August 21, 2020

I have received several questions about the flu vaccine in the last week. The flu vaccine is important every year, but this year it will play an especially important role as we enter flu season while still having significant community transmission of COVID-19. There is significant overlap in symptoms of these diseases, so this flu season will present a challenge for physicians in making sure patients are being diagnosed and managed appropriately. The masking and social distancing recommendations that have been used to reduce the spread of COVID will also be effective for reducing the spread of flu, so please keep these up throughout flu season.


The flu vaccine is recommended annually at the beginning of flu season for everyone over the age of 6 months with rare exception. The first year that a child age 8 or under receives the flu shot, they need to have two doses spaced 4 weeks apart. The CDC recommends that everyone receive the flu vaccine by the end of October, but even if you are delayed in receiving it, it will still have benefit later in flu season. Receiving the flu vaccine very early (such as in July or August) can cause protection to wane later in flu season (February/March), especially if you have a chronic condition that weakens your immune response to the vaccine. In my opinion, the best time to receive the flu vaccine is between mid-September to mid-October. Due to limitations in our practice size and storage capacity, we do not currently have flu vaccines in stock- but I still strongly recommend that all of my patients receive it! Most insurances will cover the vaccine at 100% at retail pharmacies, and the vaccine can also be purchased for between $20-40 if you do not have insurance. Many community sites also offer free or reduced cost flu shots throughout flu season. If you are having difficulty finding a place to get your flu shot, please contact me so that I can assist you.


Locally, our COVID-19 hospitalization and ICU usage rates have continued to gradually fall, although ICUs remain close to full. This is a particularly important measure for us to consider as we enter flu season. As you may have heard, the drastic increase in testing that was reported last week was found to be due to a backlog of reporting, so it is difficult to accurately interpret the R(t), daily case numbers, and positivity rate. As I mentioned last week, these statistics depend heavily on the number of tests performed. I hope that as this backlog is resolved we will have a better idea of these statistics going forward.


If you are a current patient: please contact me directly if you have symptoms or have reason to believe you need COVID-19 testing so that we can discuss your specific situation and arrange for appropriate evaluation. I currently have adequate protective equipment and test kits for the needs of this practice. The processing time is still delayed but improving, I am now averaging 4 business days to receive results. As always, telemedicine is included in your membership should you need a virtual visit. Having adequate protective equipment has also allowed me to be able to reopen for routine visits, so please feel free to schedule these through your Elation Passport account at your convenience. If you are not a current patient and would like more information about becoming a patient, you can learn more here.


-Dr. Berens


Houston Health Update August 21, 2020


He recibido varias preguntas sobre la vacuna contra la gripe en la última semana. La vacuna contra la gripe es importante todos los años, pero este año desempeñará un papel especialmente importante a medida que ingresemos a la temporada de gripe y, al mismo tiempo, tenga una transmisión comunitaria significativa de COVID-19. Existe una superposición significativa en los síntomas de estas enfermedades, por lo que esta temporada de gripe presentará un desafío para los médicos a la hora de asegurarse de que los pacientes sean diagnosticados y manejados adecuadamente. Las recomendaciones de enmascaramiento y distanciamiento social que se han utilizado para reducir la propagación de COVID también serán efectivas para reducir la propagación de la gripe, así que manténgalos así durante la temporada de gripe.


La vacuna contra la influenza se recomienda anualmente al comienzo de la temporada de influenza para todas las personas mayores de 6 meses, con raras excepciones. El primer año que un niño de 8 años o menos recibe la vacuna contra la gripe, debe recibir dos dosis con un intervalo de 4 semanas. Los CDC recomiendan que todas las personas reciban la vacuna contra la gripe a fines de octubre, pero incluso si se demora en recibirla, aún tendrá beneficios más adelante en la temporada de gripe. Recibir la vacuna contra la gripe muy temprano (como en julio o agosto) puede hacer que la protección disminuya más adelante en la temporada de gripe (febrero / marzo), especialmente si tiene una enfermedad crónica que debilita su respuesta inmunitaria a la vacuna. En mi opinión, el mejor momento para recibir la vacuna contra la gripe es entre mediados de septiembre y mediados de octubre. Debido a las limitaciones en el tamaño de nuestra consulta y la capacidad de almacenamiento, actualmente no tenemos vacunas contra la influenza en nuestra oficina, ¡pero aún así recomiendo encarecidamente que todos mis pacientes las reciban! La mayoría de los seguros cubrirán la vacuna al 100% en las farmacias minoristas, y la vacuna también se puede comprar por entre $ 20 y $ 40 si no tiene seguro. Muchos sitios comunitarios también ofrecen vacunas contra la gripe gratuitas o de precio reducido durante la temporada de gripe. Si tiene dificultades para encontrar un lugar donde vacunarse contra la gripe, comuníquese conmigo para que pueda ayudarlo.


A nivel local, nuestras tasas de hospitalización y uso de UCI por COVID-19 han seguido cayendo gradualmente, aunque las UCI siguen casi llenas. Esta es una medida particularmente importante que debemos considerar al entrar en la temporada de gripe. Como habrás escuchado, se descubrió que el drástico aumento en las pruebas que se informó la semana pasada se debe a una acumulación de informes, por lo que es difícil interpretar con precisión la R (t), los números de casos diarios y la tasa de positividad. Como mencioné la semana pasada, estas estadísticas dependen en gran medida de la cantidad de pruebas realizadas. Espero que a medida que se resuelva este retraso, tengamos una mejor idea de estas estadísticas en el futuro.


Si es un paciente actual: comuníquese conmigo directamente si tiene síntomas o tiene motivos para creer que necesita la prueba de COVID-19 para que podamos analizar su situación específica y coordinar una evaluación adecuada. Actualmente cuento con equipos de protección y kits de prueba adecuados para las necesidades de esta práctica. El tiempo de procesamiento aún se demora pero está mejorando, ahora estoy promediando 4 días hábiles para recibir los resultados. Como siempre, la telemedicina está incluida en su membresía en caso de que necesite una visita virtual. Tener el equipo de protección adecuado también me ha permitido reabrir para las visitas de rutina, así que no dude en programarlas a través de su cuenta Elation Passport a su conveniencia. Si no es un paciente actual y desea obtener más información sobre cómo convertirse en paciente, puede obtener más información aquí.


-Dra Berens

36 views

Contact Us 

VIDA Family Medicine

721 E 14th St,

Houston, TX 77008

Subscribe to Get Our Newsletter

arrow&v

©2020 by VIDA Family Medicine. Designed by Strands of Silver Co.