Cancer Screening During a Pandemic


October is breast cancer awareness month! This year many patients have delayed their routine preventive exams and cancer screenings due to the pandemic, so this month I want to remind everyone to get your screenings done! It is not possible to screen for all kinds of cancer, but there are several cancers where screening tests are available and have shown benefits for patient outcomes with early detection. In October we mostly think about breast cancer screening, but it is also important to be up to date on screening for other cancers depending on age, sex, and risk factors including colon, cervical, prostate, skin, and lung cancers. If you have skipped your annual preventive exam this year or aren't sure if you are up to date, schedule an appointment with your doctor as soon as possible to make sure you have discussed which of these screenings are appropriate for you.


Breast cancer screening guidelines vary depending on the organization writing them, but in general mammograms are recommended every 1-2 years for average risk patients sometime between the age of 40-50. There are some patients who may need to start screening even earlier based on their personal risk factors and family history. Talk to your doctor to come to a personalized decision about when is the right time for you to start.


You may be at increased risk of breast cancer if you have:

  1. A first degree relative or multiple other relatives with breast or ovarian cancer

  2. Genetic mutations that increase cancer risk

  3. Early onset of menstrual periods (menarche) before age 12 or late onset of menopause after age 55

  4. Dense breasts

  5. Personal history of breast cancer and other certain breast diseases

  6. Personal history of radiation to the chest

  7. Personal history of DES use or if your mother took DES while pregnant with you (DES is a medication that was given to some pregnant women in the United States between 1940 and 1971 to prevent miscarriage).

The following factors may also increase your risk:

  1. Being less physically active

  2. Drinking alcohol

  3. Never being pregnant, first pregnancy after age 30, or not breastfeeding

  4. Some forms of hormone treatments

Our local COVID-19 case numbers are improving, but we are still not out of the woods and we need to keep up our efforts with universal masking and social distancing. However, pandemic or not, we still need to stay up to date on our preventive health! Hospitals and doctors' offices around the city are taking precautions to keep patients safe while still providing the care they need. I currently have adequate protective equipment and COVID-19 test kits for the needs of this practice. Having adequate protective equipment has also allowed me to remain open for routine visits, so current patients can schedule these through Elation Passport account at your convenience. As always, telemedicine is included in your membership should you need a virtual visit. If you are not a current patient and would like more information about becoming a patient, you can learn more here or contact us.


Detección de cáncer durante una pandemia


¡Octubre es el mes de concientización sobre el cáncer de mama! Este año, muchos pacientes han retrasado sus exámenes preventivos de rutina y sus exámenes de detección de cáncer debido a la pandemia, así que este mes quiero recordarles a todos que se hagan los exámenes de detección. No es posible realizar pruebas de detección de todos los tipos de cáncer, pero hay varios tipos de cáncer en los que las pruebas de detección están disponibles y han mostrado beneficios para los resultados de los pacientes con una detección temprana. En octubre pensamos principalmente en las pruebas de detección del cáncer de mama, pero también es importante estar al día con las pruebas de detección de otros cánceres según la edad, el sexo y los factores de riesgo, incluidos los de colon, cuello uterino, próstata, piel y pulmón. Si se saltó el examen preventivo anual de este año o no está seguro de estar al día, programe una cita con su médico lo antes posible para asegurarse de haber analizado cuáles de estos exámenes son apropiados para usted.


Las pautas de detección del cáncer de mama varían según la organización que las redacte, pero en general se recomiendan mamografías cada 1-2 años para pacientes de riesgo promedio en algún momento entre las edades de 40-50. Hay algunos pacientes que pueden necesitar comenzar la detección incluso antes en función de sus factores de riesgo personales y antecedentes familiares. Hable con su médico para tomar una decisión personalizada sobre cuándo es el momento adecuado para comenzar.


Puede tener un mayor riesgo de cáncer de mama si tiene:

  1. Un pariente de primer grado o varios otros parientes con cáncer de mama o de ovario

  2. Mutaciones genéticas que aumentan el riesgo de cáncer

  3. Inicio temprano de los períodos menstruales (menarca) antes de los 12 años o inicio tardío de la menopausia después de los 55 años

  4. Pechos densos

  5. Antecedentes personales de cáncer de mama y otras determinadas enfermedades de la mama.

  6. Historia personal de radiación al tórax

  7. Antecedentes personales de uso de DES o si su madre tomó DES mientras estaba embarazada de usted (DES es un medicamento que se administró a algunas mujeres embarazadas en los Estados Unidos entre 1940 y 1971 para prevenir un aborto espontáneo).

Los siguientes factores también pueden aumentar su riesgo:

  1. Ser menos activo físicamente

  2. Bebiendo alcohol

  3. Nunca estar embarazada, primer embarazo después de los 30 años o no amamantar

  4. Algunas formas de tratamientos hormonales

Nuestros números de casos locales de COVID-19 están mejorando, pero todavía no estamos fuera de peligro y debemos mantener nuestros esfuerzos con el enmascaramiento universal y el distanciamiento social. Sin embargo, sea pandémica o no, ¡aún tenemos que estar al día sobre nuestra salud preventiva! Los hospitales y consultorios médicos de la ciudad están tomando precauciones para mantener seguros a los pacientes y, al mismo tiempo, brindarles la atención que necesitan. Actualmente cuento con equipo de protección adecuado y kits de prueba COVID-19 para las necesidades de esta práctica. Tener el equipo de protección adecuado también me ha permitido permanecer abierto a las visitas de rutina, por lo que los pacientes actuales pueden programarlas a través de la cuenta Elation Passport a su conveniencia. Como siempre, la telemedicina está incluida en su membresía en caso de que necesite una visita virtual. Si no es un paciente actual y desea obtener más información sobre cómo convertirse en paciente, puede obtener más información aquí o contactarnos.

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