Houston Health Update, July 25, 2020

I am writing with this week's local health update.


Since my last update, the CDC has updated their guidelines for ending home isolation after being diagnosed with or having symptoms of COVID-19 which differs slightly from what I reported in my last update.

  1. A test-based strategy is not recommended for discontinuing isolation. This means that a negative test is not needed to return to work. I have never recommended this strategy anyway because we know that some individuals can test positive for weeks or even months after infection, not because they are still contagious, but because some inactive virus remains.

  2. Individuals with mild symptoms can discontinue isolation and return to work in most cases after 10 days from symptom onset and 24 hours of being fever-free without the use of fever-reducing medications. Previously the recommendation was to be fever-free without the use of medication for 3 days.

  3. Individuals with more severe illness should isolate for longer, up to 20 days after symptom onset.

  4. Those who never develop symptoms should isolate for 10 days from the first positive diagnostic test.

  5. Those who have been exposed should continue to isolate for 14 days from exposure as symptoms can take up to 14 days to become evident.

I recommend checking in with me if you are exposed, have symptoms, and/or test positive so that I can give appropriate guidance for your specific situation and keep in mind the latest guidelines. As we continue to learn about this disease, I expect that recommendations will continue to change- this is normal and expected in this situation. I will do my best to stay abreast of these changes and continue to publish these updates.




We are still seeing high numbers of patients admitted to the hospital and ICU with COVID-19, but the rate of new hospitalizations continues to slightly improve. However, hospital bed capacity concerns continue to be a major issue, and the surge in capacity has forced the Harris Health System to significantly limit in-person clinic visits due to lack of staffing. It is important that we keep up our efforts to limit the spread of the virus and help our healthcare system recover from this surge. As you may be aware from the news, the Rio Grande Valley has been hit extremely hard, and overall Texas and surrounding states do not have the capacity to handle our local systems becoming more overwhelmed than they already are. We are a long way from being able to return to "normal."

  1. Continue to avoid unnecessary trips into public places- particularly public places that are crowded and indoors.

  2. Continue to avoid gatherings with friends and family who do not live with you, especially in close quarters, and especially in groups of over 10 people. If you are choosing to expand your contacts to those outside of your home, I recommend that you limit this to only a few people who are otherwise interacting only with you. Outdoor gatherings are overall safer than indoors.

  3. Maintain at least 6ft of distance from others in public places. Know that a 6ft distance does not 100% prevent spread, it only decreases it. Especially if you are indoors, please still wear a mask even if separated by more than 6 feet. Shared indoor ventilation makes the 6ft separation less reliable for reducing spread.

  4. Continue to work remotely whenever possible.

  5. If you must be out in public or are unable to perform your job remotely, please wear a mask that covers your nose and mouth and insist that those around you do the same. You wearing a mask protects others, others wearing a mask protects you.

  6. If you are of a vulnerable population (elderly, pregnancy, serious underlying health conditions including high blood pressure, chronic lung disease, diabetes, obesity, asthma, and those whose immune system is compromised such as by chemotherapy for cancer and other conditions requiring such therapy)- please avoid going out in public as much as possible. If you can, have a friend or relative deliver groceries to you. 

As the beginning of the school year nears, many districts are publishing their plans for returning to school, whether that is virtual, in-person, or somewhere in between. This will likely be a moving target throughout at least the first half of the school year, and families are being forced to make some very difficult decisions. There are a lot of factors to take into account when making these decisions, and I do not have a one-size-fits-all recommendation to give. If you are struggling with this, I would be happy to help you evaluate your personal situation taking into account the health of your family members and your school's policies. Please feel free to reach out at any time.


Please contact me directly if you have symptoms or have reason to believe you need COVID-19 testing so that we can discuss your specific situation and arrange for appropriate evaluation. I currently have adequate protective equipment and test kits for the needs of this practice. The processing time is still delayed, what used to be a 2-3 day turnaround for results is now taking 4-6 days or more. As always, telemedicine is included in your membership should you need a virtual visit. Having adequate protective equipment has also allowed me to be able to reopen for routine visits, so please feel free to schedule these through your Elation Passport account at your convenience.


-Dr. Berens


Actualización de Salud de Houston 25 de Julio de 2020


Estoy escribiendo con la actualización de salud local de esta semana.


Desde mi última actualización, los CDC han actualizado sus pautas para terminar con el aislamiento en el hogar después de haber sido diagnosticado o tener síntomas de COVID-19, que difiere ligeramente de lo que informé en mi última actualización.

  1. No se recomienda una estrategia basada en pruebas para interrumpir el aislamiento. Esto significa que no se necesita una prueba negativa para volver al trabajo. De todos modos, nunca he recomendado esta estrategia porque sabemos que algunas personas pueden dar positivo durante semanas o incluso meses después de la infección, no porque sigan siendo contagiosas, sino porque queda algún virus inactivo.

  2. Las personas con síntomas leves pueden interrumpir el aislamiento y volver al trabajo en la mayoría de los casos después de 10 días desde el inicio de los síntomas y 24 horas sin fiebre sin el uso de medicamentos para reducir la fiebre. Anteriormente, la recomendación era no tener fiebre sin el uso de medicamentos durante 3 días.

  3. Las personas con enfermedades más graves deben aislarse durante más tiempo, hasta 20 días después del inicio de los síntomas.

  4. Aquellos que nunca desarrollan síntomas deben aislarse durante 10 días desde la primera prueba de diagnóstico positiva.

  5. Los que han estado expuestos deben continuar aislándose durante 14 días de la exposición ya que los síntomas pueden tardar hasta 14 días en hacerse evidentes.

Recomiendo consultar conmigo si está expuesto, tiene síntomas y / o prueba positiva para que pueda brindarle la orientación adecuada para su situación específica y tener en cuenta las pautas más recientes. A medida que continuamos aprendiendo sobre esta enfermedad, espero que las recomendaciones continúen cambiando, esto es normal y esperado en esta situación. Haré todo lo posible para estar al tanto de estos cambios y continuar publicando estas actualizaciones.


Todavía estamos viendo un gran número de pacientes ingresados ​​en el hospital y la UCI con COVID-19, pero la tasa de nuevas hospitalizaciones continúa mejorando ligeramente. Sin embargo, las preocupaciones sobre la capacidad de la cama del hospital siguen siendo un problema importante, y el aumento de la capacidad ha obligado al Sistema de Salud Harris a limitar significativamente las visitas a la clínica en persona debido a la falta de personal. Es importante que mantengamos nuestros esfuerzos para limitar la propagación del virus y ayudar a nuestro sistema de salud a recuperarse de este aumento. Como puede saber por las noticias, el Valle del Río Grande ha sido golpeado extremadamente duro y, en general, Texas y los estados circundantes no tienen la capacidad de manejar nuestros sistemas locales, que están más abrumados de lo que ya están. Estamos muy lejos de poder volver a la "normalidad".

  1. Continúe evitando viajes innecesarios a lugares públicos, particularmente lugares públicos que están llenos de gente y en interiores.

  2. Continúe evitando reuniones con amigos y familiares que no viven con usted, especialmente en lugares cerrados y especialmente en grupos de más de 10 personas. Si elige expandir sus contactos a los que están fuera de su hogar, le recomiendo que limite esto a solo unas pocas personas que de otro modo solo interactúan con usted. Las reuniones al aire libre son en general más seguras que en el interior.

  3. Mantenga al menos 6 pies de distancia de otros en lugares públicos. Tenga en cuenta que una distancia de 6 pies no evita al 100% la propagación, solo la disminuye. Especialmente si está en interiores, aún use una máscara incluso si está separada por más de 6 pies. La ventilación interior compartida hace que la separación de 6 pies sea menos confiable para reducir la propagación.

  4. Continuar trabajando de forma remota siempre que sea posible.

  5. Si debe estar en público o no puede realizar su trabajo de manera remota, use una máscara que cubra su nariz y boca e insista en que los que lo rodean hagan lo mismo. Usted usando una máscara protege a los demás, otros usando una máscara lo protegen a usted.

  6. Si pertenece a una población vulnerable (ancianos, embarazo, afecciones de salud subyacentes graves, incluida la presión arterial alta, enfermedad pulmonar crónica, diabetes, obesidad, asma y aquellos cuyo sistema inmunitario está comprometido, como la quimioterapia para el cáncer y otras afecciones que requieren dicha terapia ) - evite salir en público tanto como sea posible. Si puede, haga que un amigo o pariente le entregue los alimentos.

A medida que se acerca el comienzo del año escolar, muchos distritos están publicando sus planes para regresar a la escuela, ya sea virtual, en persona o en algún punto intermedio. Es probable que este sea un objetivo móvil durante al menos la primera mitad del año escolar, y las familias se ven obligadas a tomar decisiones muy difíciles. Hay muchos factores a tener en cuenta al tomar estas decisiones, y no tengo una recomendación única para todos. Si tiene dificultades con esto, con gusto lo ayudaré a evaluar su situación personal teniendo en cuenta la salud de los miembros de su familia y las políticas de su escuela. No dude en comunicarse en cualquier momento.


Comuníquese conmigo directamente si tiene síntomas o si tiene motivos para creer que necesita una prueba COVID-19 para que podamos analizar su situación específica y organizar una evaluación adecuada. Actualmente tengo equipo de protección adecuado y kits de prueba para las necesidades de esta práctica. El tiempo de procesamiento aún se retrasa, lo que solía ser un cambio de 2-3 días para obtener resultados ahora demora de 4 a 6 días o más. Como siempre, la telemedicina está incluida en su membresía si necesita una visita virtual. Tener un equipo de protección adecuado también me ha permitido volver a abrir para visitas de rutina, así que no dude en programarlas a través de su cuenta de Elation Passport a su conveniencia.


-Dra Berens

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