Houston COVID-19 Vaccine Update



The FDA has approved a new COVID-19 vaccine under emergency use authorization. This vaccine was created by Johnson and Johnson and unlike the Pfizer and Moderna vaccines that have been available so far, it only requires one dose. It is slightly less effective at preventing symptomatic COVID-19 disease but still provides excellent protection against severe disease. This vaccine also has evidence that 29 days after vaccination it can provide protection against asymptomatic COVID-19 disease, which is extremely beneficial for preventing asymptomatic spread of the infection.


This vaccine uses different technology than Pfizer and Moderna. Pfizer and Moderna are both mRNA vaccines- they use mRNA to teach cells in the body how to make a specific viral protein. Our immune system then learns to recognize this protein and then is prepared to fight the virus if we come into contact with it. This allows a strong immune response without the risks of coming in contact with the actual infection and all of the potential long-term effects of that infection. Johnson and Johnson's vaccine does a similar thing, but uses DNA carried in by an adenovirus. DNA is much more stable than mRNA, so it doesn't require storage at super-cold temperatures and can be stored for longer in a refrigerator. A more thorough discussion of this vaccine and the technology behind it can be found here.


Although all of these vaccines uses genetic material, none of them can change your own DNA. We expect some side effects to these vaccines that indicate the body is having an immune response (headaches, body aches, fatigue, fever, etc). Major/serious side effects are rare. The risks of being infected with COVID-19 and potentially having long-term effects or dying from that infection are much higher than the risks of the vaccine. As with all vaccines, it is not recommended that you receive it if you are truly allergic to one of the ingredients, but these allergies are rare.


I am excited that this vaccine is now available because I am actually able to meet the storage requirements! I have applied to be a vaccine provider and if/when I am approved, I plan to order some of this vaccine. However, if you are currently eligible to be vaccinated, PLEASE do not wait for me to get it! Since I have a very small practice I imagine I will be lower on the list to receive vaccine allocations, and I don't want anyone to miss out on the opportunity to receive the vaccine while waiting for me. I simply hope that I will be able to contribute to vaccine distribution to the community as more individuals become eligible. You can find out if you are currently eligible by reviewing the criteria here. If you are one of my current patients and are unsure if you are eligible, send me a message on Spruce and I will let you know!


I will continue to update my COVID-19 page as I learn about more vaccine resources and if/when I receive the vaccine I will send out a newsletter as well.


Actualización de la vacuna COVID-19 de Houston


La FDA aprobó una nueva vacuna COVID-19 bajo autorización de uso de emergencia. Esta vacuna fue creada por Johnson y Johnson y, a diferencia de las vacunas Pfizer y Moderna que han estado disponibles hasta ahora, solo requiere una dosis. Es un poco menos eficaz para prevenir la enfermedad COVID-19 sintomática, pero aún proporciona una excelente protección contra la enfermedad grave. Esta vacuna también tiene evidencia de que 29 días después de la vacunación puede brindar protección contra la enfermedad COVID-19 asintomática, que es extremadamente beneficiosa para prevenir la propagación asintomática de la infección.


Esta vacuna utiliza una tecnología diferente a la de Pfizer y Moderna. Pfizer y Moderna son vacunas de ARNm; usan ARNm para enseñar a las células del cuerpo cómo producir una proteína viral específica. Nuestro sistema inmunológico luego aprende a reconocer esta proteína y luego está preparado para combatir el virus si entramos en contacto con él. Esto permite una fuerte respuesta inmune sin los riesgos de entrar en contacto con la infección real y todos los posibles efectos a largo plazo de esa infección. La vacuna de Johnson y Johnson hace algo similar, pero usa ADN transportado por un adenovirus. El ADN es mucho más estable que el ARNm, por lo que no requiere almacenamiento a temperaturas extremadamente frías y se puede almacenar durante más tiempo en un refrigerador. Puede encontrar una discusión más detallada de esta vacuna y la tecnología detrás de ella aquí.


Aunque todas estas vacunas utilizan material genético, ninguna de ellas puede cambiar su propio ADN. Esperamos algunos efectos secundarios de estas vacunas que indiquen que el cuerpo está teniendo una respuesta inmune (dolores de cabeza, dolores corporales, fatiga, fiebre, etc.). Los efectos secundarios mayores / graves son raros. Los riesgos de infectarse con COVID-19 y potencialmente tener efectos a largo plazo o morir a causa de esa infección son mucho más altos que los riesgos de la vacuna. Al igual que con todas las vacunas, no se recomienda que la reciba si es realmente alérgico a uno de los ingredientes, pero estas alergias son raras.


¡Estoy emocionado de que esta vacuna ya esté disponible porque de hecho puedo cumplir con los requisitos de almacenamiento! He solicitado ser proveedor de vacunas y, si me aprueban, planeo solicitar parte de esta vacuna. Sin embargo, si actualmente es elegible para vacunarse, ¡POR FAVOR, no espere a que lo reciba! Como tengo una consulta muy pequeña, imagino que estaré más abajo en la lista para recibir asignaciones de vacunas y no quiero que nadie pierda la oportunidad de recibir la vacuna mientras me espera. Simplemente espero poder contribuir a la distribución de vacunas a la comunidad a medida que más personas se vuelvan elegibles. Puede averiguar si es actualmente elegible revisando los criterios aquí. Si usted es uno de mis pacientes actuales y no está seguro de si es elegible, envíeme un mensaje en Spruce y se lo haré saber.


Continuaré actualizando mi página de COVID-19 a medida que conozca más recursos sobre vacunas y, si / cuando reciba la vacuna, también enviaré un boletín informativo.

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