COVID-19 Vaccine Update

I am excited to be able to share a COVID-19 vaccine update! Although I have not been sharing as many updates recently while I am home with my new baby, I have been staying up to date on the information about the vaccines that have been released as well as our local COVID-19 numbers. Thankfully my baby is sleeping a bit better during the day and giving me some time to write!

As you all are likely aware, Pfizer and Moderna vaccines are currently available and the state of Texas has designated who will receive the vaccine in phases. Phase 1A includes healthcare workers and residents of long-term care facilities. I was privileged to receive the first dose of the Pfizer COVID-19 vaccine on Dec. 22, 2020, and will receive the second dose 21 days later. When I return to the office full-time I will be fully immunized. I was lucky to experience minimal side effects from the vaccine, just a sore arm (it actually was less significant than the soreness I had after my flu vaccine this season!). Phase 1B doses are starting to be released now, which includes individuals age 65+ and individuals 16+ with certain health conditions that increase risk of serious illness from COVID-19 infection. You can see if you qualify for Phase 1B immunization and where to get the vaccine here. There are many pharmacies, urgent care centers, and clinics offering the vaccine to individuals who qualify based on these phases (my practice is currently not registered as a vaccine administration site due to my inability to meet the storage requirements at this time. I hope that this will change in the future). It is my understanding that vaccines will be administered with zero cost-sharing from insurance companies, and without out of pocket cost if you are uninsured. This is an unprecedented vaccine roll-out, so I imagine there will be some changes to the process as it unfolds. I will try to keep you updated as I learn more.


I understand that many people are concerned about the safety and efficacy of this vaccine, especially since it became available relatively quickly compared to other vaccines. The mRNA technology used in the currently available vaccines has been around for years, and I am confident in the data that has been released. This data indicates that these vaccines are safe and effective in reducing symptomatic COVID-19 infections for individuals in the age range that were studied. More data is necessary for younger individuals, those who are pregnant or breastfeeding, and those who are immunocompromised. Pregnant and breastfeeding individuals may still choose to be vaccinated if they otherwise meet criteria, and it is unlikely that the vaccine will cause any harm in these groups (similar to other vaccines). Many pregnant and breastfeeding healthcare workers (myself included) have chosen to be vaccinated and are contributing to ongoing follow-up studies to provide this data. Anyone who is unsure about receiving the vaccine should talk to their trusted physician to come to an informed decision. This CDC website has helpful information about vaccine considerations while you are deciding.


The initial trials did not collect data on asymptomatic COVID-19 infections, so we do not have data to prove that those who are vaccinated do not transmit infection without symptoms. Getting the vaccine does not mean that you can all stop masking and social distancing immediately. But it will significantly reduce your individual risk of serious disease, and it more than likely will reduce (if not eliminate) your ability to transmit the disease. We are going to continue to learn more. Once our overall community transmission is much lower, we will be able to relax these restrictions. This is a huge step in the right direction, but we are not at the finish line yet. We all need to continue to do our part to work towards the end of this pandemic.


If you are a current patient and have concerns or questions about whether you should receive the vaccine, please reach out to me directly through the Spruce app. If you are not a patient but would like to join the practice, please contact us to learn more! We are accepting new patients starting mid-January 2021 when I return to the office after my maternity leave.


Actualización de la vacuna COVID-19


¡Estoy emocionado de poder compartir una actualización de la vacuna COVID-19! Aunque no he estado compartiendo tantas actualizaciones recientemente mientras estoy en casa con mi nueva bebé, me he mantenido al día con la información sobre las vacunas que se han publicado, así como nuestros números locales de COVID-19. ¡Afortunadamente, mi bebé duerme un poco mejor durante el día y me da tiempo para escribir!


Como probablemente ya sepan, las vacunas Pfizer y Moderna están disponibles actualmente y el estado de Texas ha designado quién recibirá la vacuna en fases. La fase 1A incluye a los trabajadores de la salud y a los residentes de centros de atención a largo plazo. Tuve el privilegio de recibir la primera dosis de la vacuna Pfizer COVID-19 el 22 de diciembre de 2020 y recibiré la segunda dosis 21 días después. Cuando regrese a la oficina a tiempo completo, estaré completamente inmunizado. Tuve la suerte de experimentar efectos secundarios mínimos de la vacuna, solo un dolor en el brazo (¡en realidad fue menos significativo que el dolor que tuve después de mi vacuna contra la gripe esta temporada!). Las dosis de la Fase 1B están comenzando a liberarse ahora, lo que incluye a personas mayores de 65 años y personas mayores de 16 años con ciertas afecciones de salud que aumentan el riesgo de enfermedad grave por la infección COVID-19. Puede ver si califica para la inmunización de la Fase 1B y dónde obtener la vacuna aquí. Hay muchas farmacias, centros de atención de urgencia y clínicas que ofrecen la vacuna a las personas que califican en función de estas fases (mi práctica no está registrada actualmente como un sitio de administración de vacunas debido a mi incapacidad para cumplir con los requisitos de almacenamiento en este momento. Espero que esto cambiará en el futuro). Tengo entendido que las vacunas se administrarán sin costo compartido por parte de las compañías de seguros y sin costo de bolsillo si no tiene seguro. Este es un lanzamiento de vacunas sin precedentes, así que imagino que habrá algunos cambios en el proceso a medida que se desarrolle. Intentaré mantenerlos actualizados a medida que aprenda más.


Entiendo que muchas personas están preocupadas por la seguridad y eficacia de esta vacuna, especialmente porque estuvo disponible relativamente rápido en comparación con otras vacunas. La tecnología de ARNm utilizada en las vacunas disponibles actualmente existe desde hace años y confío en los datos que se han publicado. Estos datos indican que estas vacunas son seguras y efectivas para reducir las infecciones sintomáticas por COVID-19 en individuos en el rango de edad que se estudió. Se necesitan más datos para las personas más jóvenes, las que están embarazadas o amamantando y las que están inmunodeprimidas. Las personas embarazadas y en período de lactancia aún pueden optar por vacunarse si de lo contrario cumplen con los criterios, y es poco probable que la vacuna cause algún daño en estos grupos (similar a otras vacunas). Muchas trabajadoras de la salud embarazadas y en período de lactancia (incluida yo misma) han optado por vacunarse y están contribuyendo a los estudios de seguimiento en curso para proporcionar estos datos. Cualquiera que no esté seguro de recibir la vacuna debe hablar con su médico de confianza para tomar una decisión informada. Este sitio web de los CDC tiene información útil sobre las consideraciones de vacunas mientras toma una decisión.


Los ensayos iniciales no recopilaron datos sobre infecciones asintomáticas por COVID-19, por lo que no tenemos datos que demuestren que quienes están vacunados no transmiten la infección sin síntomas. Recibir la vacuna no significa que todos puedan dejar de enmascaramiento y distanciamiento social de inmediato. Pero reducirá significativamente su riesgo individual de enfermedad grave y lo más probable es que reduzca (si no elimine) su capacidad de transmitir la enfermedad. Continuaremos aprendiendo más. Una vez que nuestra transmisión comunitaria general sea mucho menor, podremos relajar estas restricciones. Este es un gran paso en la dirección correcta, pero aún no estamos en la línea de meta. Todos debemos seguir haciendo nuestra parte para trabajar hacia el fin de esta pandemia.


Si es un paciente actual y tiene inquietudes o preguntas sobre si debe recibir la vacuna, comuníquese conmigo directamente a través de la aplicación Spruce. Si no es un paciente pero le gustaría unirse a la práctica, ¡contáctenos para obtener más información! Aceptaremos nuevas pacientes a partir de mediados de enero de 2021 cuando regrese a la oficina después de mi licencia por maternidad.

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