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Houston Health Update, June 19, 2020

I am writing with this week's local health update. We have continued to see an increase in percent positivity since last week's update. ICU occupancy and overall hospital bed occupancy rates have continued to increase, and ICU occupancy is now in the "moderate concern" zone. While Governor Abbott has not allowed local authorities to impose penalties on individuals for not wearing masks, he has approved local authorities to penalize businesses who do not enforce mask-wearing in their locations. I suspect that this will start to be enforced locally for the foreseeable future as we try to address the uncontrolled community spread that we are seeing in our local community. Universal masking is one of the only ways I can anticipate us being able to return to some semblance of normal life- so please wear your mask!


In addition to wearing a mask at all times in public places, I still recommend:

  1. Continue to avoid unnecessary trips into public places- particularly public places that are crowded and indoors.

  2. Continue to avoid gatherings with friends and family who do not live with you, especially in close quarters, and especially in groups of over 10 people. If you are choosing to expand your contacts to those outside of your home, I recommend that you limit this to only a few people who are otherwise interacting only with you. Outdoor gatherings are overall safer than indoors.

  3. Maintain at least 6ft of distance from others in public places. Know that a 6ft distance does not 100% prevent spread, it only decreases it. Especially if you are indoors, please still wear a mask even if separated by more than 6 feet. Shared indoor ventilation makes the 6ft separation less reliable for reducing spread.

  4. Continue to work remotely whenever possible.

  5. If you must be out in public or are unable to perform your job remotely, please wear a face covering and insist that those around you do the same. You wearing a mask protects others, others wearing a mask protects you.

  6. If you are of a vulnerable population (elderly, pregnancy, serious underlying health conditions including high blood pressure, chronic lung disease, diabetes, obesity, asthma, and those whose immune system is compromised such as by chemotherapy for cancer and other conditions requiring such therapy)- please avoid going out in public as much as possible. If you can, have a friend or relative deliver groceries to you. 

Please contact me directly if you have symptoms or have reason to believe you need testing so that we can discuss your specific situation and arrange for appropriate evaluation. I currently have adequate protective equipment and test kits for the needs of this practice, and as always telemedicine is included in your membership should you need a virtual visit. Having adequate protective equipment has also allowed me to be able to reopen for routine visits, so please feel free to schedule these through your Elation Passport account at your convenience.


I have noticed a few new companies advertising to employers for on-site testing for COVID-19 antibodies. As of now, we have no evidence that the presence of COVID-19 antibodies means that you are immune to the virus. There are also concerns about high false-positive rates in these antibody tests. I want to caution you to keep these limitations in mind when interpreting the results of these tests. I am not recommending them in most situations, if you feel that you need one I recommend that you discuss this with me so that I can help determine if it will be useful. If your company or employer is looking for assistance with managing COVID-19 as employees return to on-site work, I am available to help and they are welcome to contact me directly.


One of the goals for my practice was to be able to offer educational seminars and events for patients and members of the community. I had put these on hold when the pandemic started, but the beauty of technology has given me the opportunity to host these virtually! I will be hosting a free online introduction to breastfeeding class next week, June 27. If you know any new or expecting parents who may be interested, please invite them to RSVP at www.vidafamilydpc.com/events. My Facebook page also has the event information. If you don't already follow me on Facebook and Instagram, please do so! I will be publishing updates about my upcoming events through these platforms.


-Dr. Berens


Estoy escribiendo con la actualización de salud local de esta semana. Hemos seguido viendo un aumento en el porcentaje de positividad desde la actualización de la semana pasada. La ocupación de la UCI y la ocupación de camas hospitalarias han seguido aumentando, y la ocupación de la UCI ahora se encuentra en la zona de "preocupación moderada". El gobernador Abbott no ha permitido que las autoridades locales impongan sanciones a las personas por no usar máscaras, pero ha aprobado que las autoridades locales penalicen a las empresas que no imponen el uso de máscaras en sus ubicaciones. Sospecho que esto comenzará a hacerse cumplir localmente en el futuro previsible a medida que intentamos abordar la propagación descontrolada de la comunidad que estamos viendo en nuestra comunidad local. El enmascaramiento universal es una de las únicas formas en que puedo anticipar que podamos regresar a una apariencia de vida normal, ¡así que por favor use su máscara!


Además de usar una máscara en todo momento en lugares públicos, todavía recomiendo:

  1. Continúe evitando viajes innecesarios a lugares públicos, en particular a lugares públicos que están llenos y cerrados.

  2. Continúe evitando reuniones con amigos y familiares que no viven con usted, especialmente en lugares cerrados y especialmente en grupos de más de 10 personas. Si elige expandir sus contactos a los que están fuera de su hogar, le recomiendo que limite esto a solo unas pocas personas que de otro modo solo interactúan con usted. Las reuniones al aire libre son en general más seguras que en el interior.

  3. Mantenga al menos 6 pies de distancia de otros en lugares públicos. Sepa que una distancia de 6 pies no previene el 100% de la propagación, solo la disminuye. Especialmente si está en interiores, aún use una máscara incluso si está separada por más de 6 pies. La ventilación interior compartida hace que la separación de 6 pies sea menos confiable para reducir la propagación.

  4. Continuar trabajando de forma remota siempre que sea posible.

  5. Si tiene que estar en público o no puede realizar su trabajo de forma remota, póngase una máscara e insista en que los que lo rodean hagan lo mismo. Usted usando una máscara protege a los demás, otros usando una máscara lo protegen a usted.

  6. Si pertenece a una población vulnerable (ancianos, embarazo, afecciones de salud subyacentes graves, como presión arterial alta, enfermedad pulmonar crónica, diabetes, obesidad, asma y aquellos cuyo sistema inmunitario está comprometido, como la quimioterapia para el cáncer y otras afecciones que requieren dicha terapia) - evite salir en público tanto como sea posible. Si puede, haga que un amigo o pariente le entregue los alimentos.

Comuníquese conmigo directamente si tiene síntomas o si tiene alguna razón para creer que necesita una prueba para que podamos analizar su situación específica y organizar una evaluación adecuada. Actualmente tengo equipo de protección adecuado y kits de prueba para las necesidades de esta práctica, y como siempre, la telemedicina está incluida en su membresía en caso de que necesite una visita virtual. Tener un equipo de protección adecuado también me ha permitido volver a abrir para visitas de rutina, así que no dude en programarlas a través de su cuenta de Elation Passport a su conveniencia.


He notado algunas empresas nuevas que anuncian a los empleadores para la prueba para los anticuerpos COVID-19. Hasta el momento, no tenemos evidencia de que la presencia de anticuerpos COVID-19 signifique que usted es inmune al virus. También existen preocupaciones sobre las altas tasas de falsos positivos en estas pruebas de anticuerpos. Quiero advertirle que tenga en cuenta estas limitaciones al interpretar los resultados de estas pruebas. No los recomiendo en la mayoría de las situaciones, si siente que necesita uno, le recomiendo que lo discuta conmigo para que pueda ayudarlo a determinar si será útil. Si su empresa o empleador está buscando asistencia para administrar COVID-19 cuando los empleados regresan al trabajo en el sitio, estoy disponible para ayudarlo y pueden contactarme directamente.


Uno de los objetivos de mi práctica era poder ofrecer seminarios y eventos educativos para pacientes y miembros de la comunidad. Puse esto en espera cuando comenzó la pandemia, ¡pero la belleza de la tecnología me ha dado la oportunidad de albergarlos virtualmente! La próxima semana, 27 de junio, organizaré una presentación gratuita en línea de la clase de lactancia materna. Si conoces padres nuevos o futuros que puedan estar interesados, invítalos a confirmar su asistencia en www.vidafamilydpc.com/events. Mi página de Facebook también tiene la información del evento. Si aún no me sigue en Facebook e Instagram, ¡sígueme! Publicaré actualizaciones sobre mis próximos eventos a través de estas plataformas.


-Dra Berens

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