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Vida Family Medicine Addresses Primary Care Shortage in Houston, Texas


This week, many safety net primary care clinics including the Harris Health System and the Houston Health Department have been forced to temporarily suspend or significantly reduce in-person visits due to staffing shortages caused by the surge in hospitalizations from the COVID-19 pandemic. While virtual visits are still available at these sites, there are many conditions for which virtual care is not sufficient. Uninsured patients will be hit particularly hard by the limitation of in-person visits in primary care settings. Urgent cares and emergency rooms are still open and available to care for patients, but they can be costly which may result in patients avoiding care for fear of these costs.


In addition, many Houstonians are rightfully concerned about avoiding urgent cares and emergency rooms at this time to limit their exposure to the coronavirus. Precautions are being taken at these sites to limit exposures and no one who is experiencing an emergent condition should avoid seeking care due to this concern. However, many conditions, while not emergent, do require an in-person evaluation. Urgent cares and emergency rooms are designed to evaluate and treat one urgent concern and make sure the patient can be safely discharged home, but they are not the best place to get care for chronic conditions or for more longstanding issues that require in-depth evaluation or follow-up.


At Vida Family Medicine, we stand ready to provide both virtual and in-person care to patients in need. No insurance is required to become a member, and memberships are designed to be affordable for individuals and families. Your membership includes as many virtual and in-person visits as you need, so concerns about cost should never limit your ability to follow-up on your health.


In difficult times like these, we are reminded how important it is to value our health. Cost and access should not limit our ability to take care of ourselves. Learn more about our membership program or contact us today if we can be of service to you in this stressful time.


We are all in this together, Houston! Please wear masks, limit non-essential trips to public places, and observe social distancing recommendations so that we can slow the spread of this virus and take the burden off our healthcare system.


Vida Family Medicine Aborda la Escasez de Atención Primaria en Houston, Texas


Esta semana, muchas clínicas de atención primaria de la red de seguridad, incluido el Sistema de Salud Harris y el Departamento de Salud de Houston, se han visto obligadas a suspender temporalmente o reducir significativamente las visitas en persona debido a la escasez de personal causada por el aumento de hospitalizaciones por la pandemia de COVID-19. Si bien las visitas virtuales todavía están disponibles en estos sitios, existen muchas condiciones para las cuales la atención virtual no es suficiente. Los pacientes no asegurados se verán particularmente afectados por la limitación de las visitas en persona en entornos de atención primaria. Los cuidados urgentes y las salas de emergencias todavía están abiertos y disponibles para atender a los pacientes, pero pueden ser costosos, lo que puede hacer que los pacientes eviten la atención por temor a estos costos.


Además, muchos habitantes de Houston están legítimamente preocupados por evitar los cuidados urgentes y las salas de emergencia en este momento para limitar su exposición al coronavirus. Se están tomando precauciones en estos sitios para limitar las exposiciones y nadie que esté experimentando una afección emergente debe evitar buscar atención debido a esta preocupación. Sin embargo, muchas condiciones, aunque no son emergentes, requieren una evaluación en persona. Los cuidados urgentes y las salas de emergencia están diseñados para evaluar y tratar una inquietud urgente y garantizar que el paciente pueda ser dado de alta de forma segura en su hogar, pero no son el mejor lugar para recibir atención para afecciones crónicas o para problemas más antiguos que requieren una evaluación en profundidad o seguimiento.


En Vida Family Medicine, estamos listos para brindar atención tanto virtual como en persona a los pacientes que lo necesitan. No se requiere seguro para convertirse en miembro, y las membresías están diseñadas para ser asequibles para individuos y familias. Su membresía incluye tantas visitas virtuales y en persona como sea necesario, por lo que las preocupaciones sobre el costo nunca deberían limitar su capacidad de hacer un seguimiento de su salud.


En tiempos difíciles como estos, se nos recuerda lo importante que es valorar nuestra salud. El costo y el acceso no deben limitar nuestra capacidad de cuidarnos a nosotros mismos. Obtenga más información sobre nuestro programa de membresía o contáctenos hoy si podemos servirle en este momento estresante.


¡Estamos todos juntos en esto, Houston! Use máscaras, limite los viajes no esenciales a lugares públicos y observe las recomendaciones de distanciamiento social para que podamos frenar la propagación de este virus y eliminar la carga de nuestro sistema de atención médica.

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