Update from Vida Family Medicine, June 4, 2020

Before I continue with my usual weekly update about the local state of the coronavirus pandemic, I want to expand on the statement I made on social media earlier this week.


Racism is a public health crisis. We have known for decades that systemic, institutionalized racism (manifested in poverty, mass incarceration, violence, barriers to access and differences in treatment in education and healthcare, chronic stress, limitations in opportunities for career advancement and wealth creation, etc.) directly results in the increased risk for chronic disease and worse maternal and infant outcomes that racial minorities experience. We have even seen this in the coronavirus pandemic, as racial minorities, particularly African Americans, are disproportionately affected.


The practice of medicine is not immune to institutionalized racism. For the variety of reasons stated above, racial minorities often have less access to health insurance benefits and therefore limited access to the healthcare system and optimal care. Mass incarceration can lead to delays in care and access to recommended screenings. Violence, poverty, and chronic stress has known long term impact on the development of chronic disease. Minorities are also treated differently by the healthcare system due to implicit biases in healthcare professionals. Studies have consistently demonstrated these biases- one such study showed that black children were less likely than white children to receive pain medication to control pain due to appendicitis.


As a healthcare professional, it is my job to continuously strive for improvement in myself to make sure that I am taking the best care of my patients- and I take this commitment seriously. One of the reasons I opened this practice and chose this practice model was to allow me to care for patients without discrimination based on insurance status. I have cared for vulnerable populations throughout my training and previous employed experience, and it is my passion to advocate for and provide equitable care for all. That said, I recognize that I have been extremely privileged, and I am still an imperfect human at the end of the day. I welcome feedback and dialogue at any time about how I can improve in this regard.


As for our local coronavirus case load, we have continue to see an increase in percent positivity as well as ICU occupancy over the last week or so. I believe this can be attributed to phase 2 reopening based on the trajectory that has been graphed by the Texas Medical Center. We are close to warning levels regarding ICU capacity, and our new case load increased yesterday to warning levels. I continue to have the same recommendations for prevention:


1. Continue to avoid unnecessary trips into public places.

2. Continue to avoid gatherings with friends and family who do not live with you, especially in close quarters, and especially in groups of over 10 people. If you are choosing to expand your contacts to those outside of your home, I recommend that you limit this to only a few people who are otherwise interacting only with you. 

3. Maintain at least 6ft of distance from others in public places. Know that a 6ft distance does not 100% prevent spread, it only decreases it. 

4. Continue to work remotely whenever possible.

5. If you must be out in public or are unable to perform your job remotely, please wear a face covering and insist that those around you do the same. You wearing a mask protects others, others wearing a mask protects you.

6. If you are of a vulnerable population (elderly, pregnancy, serious underlying health conditions including high blood pressure, chronic lung disease, diabetes, obesity, asthma, and those whose immune system is compromised such as by chemotherapy for cancer and other conditions requiring such therapy)- please avoid going out in public as much as possible. If you can, have a friend or relative deliver groceries to you. 


Please contact me directly if you have symptoms or have reason to believe you need testing so that we can discuss your specific situation and arrange for appropriate evaluation. I currently have adequate protective equipment and test kits for the needs of this practice, and as always telemedicine is included in your membership should you need a virtual visit. Having adequate protective equipment has also allowed me to be able to reopen for routine visits, so please feel free to schedule these through your Elation Passport account at your convenience.


-Dr. Berens


Antes de continuar con mi actualización semanal habitual sobre el estado local de la pandemia de coronavirus, quiero ampliar la declaración que hice en las redes sociales a principios de esta semana.


El racismo es una crisis de salud pública. Hemos sabido durante décadas que el racismo sistémico e institucionalizado (manifestado en la pobreza, el encarcelamiento masivo, la violencia, las barreras de acceso y las diferencias en el tratamiento en la educación y la atención médica, el estrés crónico, las limitaciones en las oportunidades para el avance profesional y la creación de riqueza, etc.) resultan directamente en el mayor riesgo de enfermedades crónicas y peores resultados maternos e infantiles que experimentan las minorías raciales. Incluso hemos visto esto en la pandemia de coronavirus, ya que las minorías raciales, particularmente los afroamericanos, se ven desproporcionadamente afectadas.


La práctica de la medicina no es inmune al racismo institucionalizado. Por la variedad de razones indicadas anteriormente, las minorías raciales a menudo tienen menos acceso a los beneficios del seguro de salud y, por lo tanto, acceso limitado al sistema de atención médica y a una atención óptima. El encarcelamiento masivo puede provocar demoras en la atención y el acceso a los exámenes recomendados. La violencia, la pobreza y el estrés crónico han tenido un impacto a largo plazo en el desarrollo de enfermedades crónicas. El sistema de salud también trata a las minorías de manera diferente debido a sesgos implícitos en los profesionales de la salud. Los estudios han demostrado consistentemente estos sesgos: uno de estos estudios mostró que los niños afroamericanos tenían menos probabilidades que los niños caucásicos de recibir medicamentos para el dolor para controlar el dolor debido a la apendicitis.


Como profesional de la salud, es mi trabajo esforzarme continuamente por mejorar en mí mismo para asegurarme de que estoy cuidando lo mejor posible a mis pacientes- y me tomo en serio este compromiso. Una de las razones por las que abrí esta práctica y elegí este modelo de práctica fue para permitirme atender a pacientes sin discriminación basada en el estado del seguro. Me he cuidado por las poblaciones vulnerables a lo largo de mi formación y experiencia laboral previa, y es mi pasión abogar por y proporcionar una atención equitativa para todos. Dicho esto, reconozco que he sido extremadamente privilegiado, y todavía soy un humano imperfecto al final del día. Agradezco cualquier comentario y diálogo en cualquier momento sobre cómo puedo mejorar a este respecto.


En cuanto a nuestra carga de casos de coronavirus local, hemos seguido viendo un aumento en el porcentaje de positividad, así como en la ocupación de la UCI durante la última semana más o menos. Creo que esto se puede atribuir a la reapertura de la fase 2 en función de la trayectoria que ha sido representada por el Texas Medical Center. Estamos cerca de los niveles de advertencia con respecto a la capacidad de la UCI, y nuestra nueva carga de casos aumentó ayer a niveles de advertencia. Sigo teniendo las mismas recomendaciones para la prevención:


1. Continúe evitando viajes innecesarios a lugares públicos.

2. Continúe evitando reuniones con amigos y familiares que no viven con usted, especialmente en lugares cerrados, y especialmente en grupos de más de 10 personas. Si elige expandir sus contactos a los que están fuera de su hogar, le recomiendo que limite esto a solo unas pocas personas que de otro modo solo interactúan con usted.

3. Mantenga al menos 6 pies de distancia de otros en lugares públicos. Sepa que una distancia de 6 pies no previene el 100% de la propagación, solo la disminuye.

4. Continúe trabajando de forma remota siempre que sea posible.

5. Si debe estar en público o no puede realizar su trabajo de forma remota, póngase una máscara e insista en que los que lo rodean hagan lo mismo. Usted usando una máscara protege a los demás, otros usando una máscara lo protegen a usted.

6. Si pertenece a una población vulnerable (ancianos, embarazo, afecciones de salud subyacentes graves, como hipertensión arterial, enfermedad pulmonar crónica, diabetes, obesidad, asma y aquellos cuyo sistema inmunitario se ve comprometido, como la quimioterapia para el cáncer y otras afecciones tal terapia): evite salir en público tanto como sea posible. Si puede, haga que un amigo o pariente le entregue los alimentos.


Comuníquese conmigo directamente si tiene síntomas o si tiene alguna razón para creer que necesita una prueba para que podamos analizar su situación específica y organizar una evaluación adecuada. Actualmente tengo equipo de protección adecuado y kits de prueba para las necesidades de esta práctica, y como siempre, la telemedicina está incluida en su membresía en caso de que necesite una visita virtual. Tener un equipo de protección adecuado también me ha permitido volver a abrir para visitas de rutina, así que no dude en programarlas a través de su cuenta de Elation Passport a su conveniencia.


-Dra. Berens

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