Houston Health Update September 4, 2020

Updated: Sep 11

There has been a lot of public debate about COVID-19 death statistics after recent posts on social media claiming that only 6% of the CDC's reported deaths were actually due to COVID-19. In reality, what was reported was that in 6% of deaths, COVID-19 was the only cause identified on the death certificate. As we know, chronic medical conditions such as diabetes and hypertension increase the risk of serious illness and death from a variety of infectious diseases, including COVID-19. Therefore, if a person also has one or more chronic conditions, these conditions will also be listed on the death certificate as additional contributory causes. However, COVID-19 is still the primary cause of death, as without this infection these patients would not have died. In the last several months we have seen significant excess deaths, or deaths outside of the normal range that we would expect for the time of year, and we know that the COVID-19 pandemic has been the main contributor to this excess. Our local epidemiologist wrote an excellent article explaining this in greater detail, I highly recommend that you read it if you have concerns or questions after seeing these controversial posts.


Our local epidemiologist also reported on a recent study of domestic violence and victimization behavior during the pandemic. One of the concerns about the increased time spent at home is that those who are living with an abusive partner will be forced to spend more time with that person and have less means to escape an abusive situation. This led to concerns of increased violent behavior. The study surprisingly showed that there was not much change in victimization behavior, and those who noticed a change felt that it actually had improved. It is possible that the improvement is due to increased control over behavior by the abuser due to less options to leave the home, and therefore less conflict. There were still some who experienced increased physical and sexual violence however. Now as much as ever, it is important that those who are living in an abusive relationship have access to resources to plan a safe escape. If you or anyone you know is in this situation, the National Domestic Violence Hotline offers live chat on their website and can be called directly at 1-800-799-7233. We also have excellent local resources with AVDA and the Houston Area Women's Center.


Locally, there has been a slight bump in COVID-19 hospitalizations, and our ICUs are little fuller than they were last week. In terms of the three main metrics we are watching, R(t) has gone up slightly while the daily case rate and percent positivity rate have decreased, which is quite puzzling. Now is not the time to let our guard down- we need to keep up our masking and social distancing procedures until we have clear data showing sustained control of virus spread.


I currently have adequate protective equipment and COVID-19 test kits for the needs of this practice. Having adequate protective equipment has also allowed me to be able to reopen for routine visits, so current patients can schedule these through Elation Passport account at your convenience. I have not had to send a COVID-19 test in the last week or so, but I hear from my colleagues that processing time has improved and is closer to 2-3 days. As always, telemedicine is included in your membership should you need a virtual visit. If you are not a current patient and would like more information about becoming a patient, you can learn more here or contact us.


Actualización de Salud de Houston 28 de Agosto de 2020


Ha habido mucho debate público sobre las estadísticas de muerte por COVID-19 después de publicaciones recientes en las redes sociales que afirman que solo el 6% de las muertes reportadas por los CDC se debieron en realidad a COVID-19. En realidad, lo que se informó fue que en el 6% de las muertes, COVID-19 fue la única causa identificada en el certificado de defunción. Como sabemos, las condiciones médicas crónicas como la diabetes y la hipertensión aumentan el riesgo de enfermedad grave y muerte por una variedad de enfermedades infecciosas, incluido el COVID-19. Por lo tanto, si una persona también tiene una o más afecciones crónicas, estas afecciones también se incluirán en el certificado de defunción como causas contribuyentes adicionales. Sin embargo, COVID-19 sigue siendo la principal causa de muerte, ya que sin esta infección estos pacientes no habrían muerto. En los últimos meses hemos visto un exceso significativo de muertes, o muertes fuera del rango normal que esperaríamos para la época del año, y sabemos que la pandemia de COVID-19 ha sido el principal contribuyente a este exceso. Nuestro epidemiólogo local escribió un excelente artículo explicando esto con mayor detalle, le recomiendo que lo lea si tiene inquietudes o preguntas después de ver estas publicaciones controvertidas.


Nuestro epidemiólogo local también informó sobre un estudio reciente de violencia doméstica y comportamiento de victimización durante la pandemia. Una de las preocupaciones sobre el mayor tiempo que pasan en casa es que aquellos que viven con una pareja abusiva se verán obligados a pasar más tiempo con esa persona y tendrán menos medios para escapar de una situación abusiva. Esto generó preocupaciones sobre un aumento del comportamiento violento. El estudio mostró sorprendentemente que no hubo mucho cambio en el comportamiento de victimización, y aquellos que notaron un cambio sintieron que en realidad había mejorado. Es posible que la mejora se deba a un mayor control sobre el comportamiento por parte del abusador debido a menos opciones para salir del hogar y, por lo tanto, menos conflictos. Sin embargo, todavía hubo algunos que experimentaron un aumento de la violencia física y sexual. Ahora, tanto como siempre, es importante que aquellos que viven en una relación abusiva tengan acceso a recursos para planificar un escape seguro. Si usted o alguien que conoce se encuentra en esta situación, la Línea Directa Nacional de Violencia Doméstica ofrece chat en vivo en su sitio web y se puede llamar directamente al 1-800-799-7233. También contamos con excelentes recursos locales con AVDA y el Centro de Mujeres del Área de Houston.


A nivel local, ha habido un ligero aumento en las hospitalizaciones por COVID-19 y nuestras UCI están un poco más llenas que la semana pasada. En términos de las tres métricas principales que estamos observando, R (t) ha aumentado ligeramente, mientras que la tasa de casos diaria y la tasa de porcentaje de positividad han disminuido, lo cual es bastante desconcertante. Ahora no es el momento de bajar la guardia; necesitamos mantener nuestros procedimientos de enmascaramiento y distanciamiento social hasta que tengamos datos claros que muestren un control sostenido de la propagación del virus.


Actualmente cuento con equipo de protección adecuado y kits de prueba COVID-19 para las necesidades de esta práctica. Tener el equipo de protección adecuado también me ha permitido reabrir para las visitas de rutina, por lo que los pacientes actuales pueden programarlas a través de la cuenta Elation Passport a su conveniencia. No he tenido que enviar una prueba de COVID-19 en la última semana, pero escuché de mis colegas que el tiempo de procesamiento ha mejorado y está más cerca de 2-3 días. Como siempre, la telemedicina está incluida en su membresía en caso de que necesite una visita virtual. Si no es un paciente actual y desea obtener más información sobre cómo convertirse en paciente, puede obtener más información aquí o contactarnos.

34 views

Contact Us 

VIDA Family Medicine

721 E 14th St,

Houston, TX 77008

Subscribe to Get Our Newsletter

arrow&v

©2020 by VIDA Family Medicine. Designed by Strands of Silver Co.