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Houston Health Update, June 26, 2020

I am writing with this week's local health update. In the last week we have continued to see drastic increases in COVID-19 case numbers. More concerning however is that we are now at our ICU capacity. Texas Children's Hospital has started taking some adult admissions to try to spread out the surge in admissions. The county hospitals (Ben Taub and LBJ) are full. I have heard reports from multiple local physicians of patients who need ICU care having to remain in the emergency room because there are no beds available and they have difficulty finding a place to accept a transfer. The NRG surge hospital has started arranging staffing as current models from the Texas Medical Center predict that we will reach unsustainable surge capacity within 2 weeks. Governor Abbott signed an executive order yesterday requiring hospitals to postpone elective procedures in order to allow them to maintain capacity for ill patients, and today signed an order to close bars and reduce restaurant capacity back to 50%. Judge Hidalgo has increased the COVID-19 threat level to red as the current worsening outbreak is already overwhelming contact tracing abilities and will soon overwhelm the healthcare system.


Those of you who read my updates regularly know that I have been warning about the possibility of this situation for the last several weeks. Phase 2 reopening as well as reduced compliance by the public with recommended safety measures such as social distancing and masking have been the main drivers of this increase in case numbers. We are at a critical point in our local experience of the pandemic. The fear and media focus on COVID-19 that was present in March and April has softened as we were not as hard hit as other parts of the country. As a result, state policies and public behavior in the rush to reopen have not aligned with recommendations from health experts. I fully understand the economic hardship that many experienced during the initial stay at home orders, but rushing the reopening process may actually prolong the devastation we experience from the virus. It is vitally important that we come together as a community and each do our part to limit spread and prevent a surge that will put us in the situation that New York City and Italy experienced.

  1. Continue to avoid unnecessary trips into public places- particularly public places that are crowded and indoors.

  2. Continue to avoid gatherings with friends and family who do not live with you, especially in close quarters, and especially in groups of over 10 people. If you are choosing to expand your contacts to those outside of your home, I recommend that you limit this to only a few people who are otherwise interacting only with you. Outdoor gatherings are overall safer than indoors.

  3. Maintain at least 6ft of distance from others in public places. Know that a 6ft distance does not 100% prevent spread, it only decreases it. Especially if you are indoors, please still wear a mask even if separated by more than 6 feet. Shared indoor ventilation makes the 6ft separation less reliable for reducing spread.

  4. Continue to work remotely whenever possible.

  5. If you must be out in public or are unable to perform your job remotely, please wear a mask that covers your nose and mouth and insist that those around you do the same. You wearing a mask protects others, others wearing a mask protects you.

  6. If you are of a vulnerable population (elderly, pregnancy, serious underlying health conditions including high blood pressure, chronic lung disease, diabetes, obesity, asthma, and those whose immune system is compromised such as by chemotherapy for cancer and other conditions requiring such therapy)- please avoid going out in public as much as possible. If you can, have a friend or relative deliver groceries to you. 

Please contact me directly if you have symptoms or have reason to believe you need testing so that we can discuss your specific situation and arrange for appropriate evaluation. I currently have adequate protective equipment and test kits for the needs of this practice, and as always telemedicine is included in your membership should you need a virtual visit. Having adequate protective equipment has also allowed me to be able to reopen for routine visits, so please feel free to schedule these through your Elation Passport account at your convenience.


I wrote a blog post earlier this week addressing some common questions and misconceptions about masks and their use to prevent the spread of COVID-19 that I have seen being shared on social media. If you have questions or concerns about wearing a mask, I highly recommend that you read it and contact me if you have any additional questions. Please share with any of your family or friends who may have concerns or questions. You can find the post here.


Actualización de Salud de Houston, 26 de junio de 2020


Estoy escribiendo con la actualización de salud local de esta semana. En la última semana hemos seguido viendo aumentos drásticos en los números de casos de COVID-19. Sin embargo, lo más preocupante es que nos estamos en nuestra capacidad de UCI. El Texas Children's Hospital ha comenzado a cuidar a adultos para tratar de extender espacio en los hospitales. Los hospitales del condado (Ben Taub y LBJ) están llenos. He escuchado informes de múltiples médicos locales de pacientes que necesitan atención en la UCI que tienen que permanecer en la sala de emergencias porque no hay camas disponibles y tienen dificultades para encontrar un lugar para aceptar un traslado. El NRG Surge Hospital ha comenzado a organizar la dotación de personal, ya que los modelos actuales del Texas Medical Center predicen que alcanzaremos una capacidad de sobretensión insostenible en 2 semanas. El gobernador Abbott firmó ayer una orden ejecutiva que requiere que los hospitales pospongan los procedimientos electivos para permitirles mantener la capacidad de los pacientes enfermos, y hoy firmó una orden para cerrar bares y reducir la capacidad de los restaurantes al 50%. La jueza Hidalgo ha aumentado el nivel de amenaza de COVID-19 a rojo ya que el brote que empeora actualmente ya es abrumadora en las habilidades de rastreo de contactos y pronto abrumará el sistema de salud.


Aquellos de ustedes que leen mis actualizaciones regularmente saben que he estado advirtiendo sobre la posibilidad de esta situación durante las últimas semanas. La reapertura de la Fase 2, así como la reducción del cumplimiento por parte del público de las medidas de seguridad recomendadas, como el distanciamiento social y el enmascaramiento, han sido los principales impulsores de este aumento en el número de casos. Estamos en un punto crítico en nuestra experiencia local de la pandemia. El miedo y el enfoque de los medios en COVID-19 que estuvo presente en marzo y abril se ha suavizado ya que no fuimos tan afectados como otras partes del país. Como resultado, las políticas estatales y el comportamiento público en la prisa por reabrir no se han alineado con las recomendaciones de los expertos en salud. Entiendo completamente las dificultades económicas que muchos experimentaron durante la orden inicial de permanencia en el hogar, pero apurar el proceso de reapertura en realidad puede prolongar la devastación que experimentamos por el virus. Es de vital importancia que nos unamos como comunidad y que cada uno haga su parte para limitar la propagación y prevenir un aumento que nos pondrá en la situación que experimentaron la ciudad de Nueva York e Italia.

  1. Continúe evitando viajes innecesarios a lugares públicos, en particular a lugares públicos que están llenos y cerrados.

  2. Continúe evitando reuniones con amigos y familiares que no viven con usted, especialmente en lugares cerrados y especialmente en grupos de más de 10 personas. Si elige expandir sus contactos a los que están fuera de su hogar, le recomiendo que limite esto a solo unas pocas personas que de otro modo solo interactúan con usted. Las reuniones al aire libre son en general más seguras que en el interior.

  3. Mantenga al menos 6 pies de distancia de otros en lugares públicos. Sepa que una distancia de 6 pies no previene el 100% de la propagación, solo la disminuye. Especialmente si está en interiores, aún use una máscara incluso si está separada por más de 6 pies. La ventilación interior compartida hace que la separación de 6 pies sea menos confiable para reducir la propagación.

  4. Continuar trabajando de forma remota siempre que sea posible.

  5. Si debe estar en público o no puede realizar su trabajo de manera remota, use una máscara que cubra su nariz y boca e insista en que los que lo rodean hagan lo mismo. Usted usando una máscara protege a los demás, otros usando una máscara lo protegen a usted.

  6. Si pertenece a una población vulnerable (ancianos, embarazo, afecciones de salud subyacentes graves, como presión arterial alta, enfermedad pulmonar crónica, diabetes, obesidad, asma y aquellos cuyo sistema inmunitario está comprometido, como la quimioterapia para el cáncer y otras afecciones que requieren dicha terapia ) - evite salir en público tanto como sea posible. Si puede, haga que un amigo o pariente le entregue los alimentos.

Comuníquese conmigo directamente si tiene síntomas o si tiene alguna razón para creer que necesita una prueba para que podamos analizar su situación específica y organizar una evaluación adecuada. Actualmente tengo un equipo de protección adecuado y kits de prueba para las necesidades de esta práctica, y como siempre, la telemedicina está incluida en su membresía si necesita una visita virtual. Tener un equipo de protección adecuado también me ha permitido volver a abrir para visitas de rutina, así que no dude en programarlas a través de su cuenta de Elation Passport a su conveniencia.


Escribí una publicación de blog a principios de esta semana abordando algunas preguntas comunes y conceptos erróneos sobre las máscaras y su uso para evitar la propagación de COVID-19 que he visto que se comparte en las redes sociales. Si tiene preguntas o inquietudes sobre el uso de una máscara, le recomiendo que la lea y se comunique conmigo si tiene alguna pregunta adicional. Comparta con cualquiera de sus familiares o amigos que puedan tener inquietudes o preguntas. Puedes encontrar la publicación aquí.

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