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Houston Health Update June 12, 2020

I am writing with this week's local health update. We have continued to see an increase in percent positivity since last week's update. ICU occupancy remains near the warning zone but has not yet passed that point. However, overall hospital occupancy related to COVID-19 has increased. I believe this is still attributed to phase 2 reopening based on the trajectory that has been graphed by the Texas Medical Center, we will likely see over the coming week or so the impact of Memorial Day weekend gatherings and the recent large protests. As many of you know, I am currently pregnant so have been especially cautious about entering into public places, but on the rare occasion that I am out in public I have noticed that the number of people following mask-wearing and social distancing recommendations seems to be decreasing. This makes me particularly concerned about a surging case load in the near future. I continue to have the following recommendations.

  1. Continue to avoid unnecessary trips into public places- particularly public places that are crowded and indoors.

  2. Continue to avoid gatherings with friends and family who do not live with you, especially in close quarters, and especially in groups of over 10 people. If you are choosing to expand your contacts to those outside of your home, I recommend that you limit this to only a few people who are otherwise interacting only with you. Outdoor gatherings are overall safer than indoors.

  3. Maintain at least 6ft of distance from others in public places. Know that a 6ft distance does not 100% prevent spread, it only decreases it. 

  4. Continue to work remotely whenever possible.

  5. If you must be out in public or are unable to perform your job remotely, please wear a face covering and insist that those around you do the same. You wearing a mask protects others, others wearing a mask protects you.

  6. If you are of a vulnerable population (elderly, pregnancy, serious underlying health conditions including high blood pressure, chronic lung disease, diabetes, obesity, asthma, and those whose immune system is compromised such as by chemotherapy for cancer and other conditions requiring such therapy)- please avoid going out in public as much as possible. If you can, have a friend or relative deliver groceries to you. 

Please contact me directly if you have symptoms or have reason to believe you need testing so that we can discuss your specific situation and arrange for appropriate evaluation. I currently have adequate protective equipment and test kits for the needs of this practice, and as always telemedicine is included in your membership should you need a virtual visit. Having adequate protective equipment has also allowed me to be able to reopen for routine visits, so please feel free to schedule these through your Elation Passport account at your convenience.


Although we are all focused on COVID, we need to keep in mind that it is summer in Houston! Here are some tips for staying safe and healthy in the Texas summer weather.

  1. It is hurricane season: the Harris County Office of Emergency Management has prepared this guide for preparing for hurricane season during a pandemic.

  2. Avoid insect bites: protect yourself from mosquito bites using a commercially-available insect repellant and/or these natural repellants.

  3. Wear sunscreen daily: I recommend a daily moisturizer on your face that contains sunscreen year-round, with additional applications of sunscreen before spending significant time outside in the sun. The American Academy of Dermatology created this guide on choosing a sunscreen.

  4. Stay hydrated: keep water readily available to sip on throughout the day. You don't need to hit a specific target amount, just drink when you are thirsty. Avoid drinks that contain sugar or artificial sweeteners such as juice, sodas, and powdered drink mixes. If you want to liven up your water add a squeeze of lemon or lime juice or infuse it with fruits. Strawberry, mint, and cucumber infused water is delicious!

I hope you have a safe and healthy weekend,


Dr. B


Estoy escribiendo con la actualización de salud local de esta semana. Hemos seguido viendo un aumento en el porcentaje de positividad desde la actualización de la semana pasada. La ocupación de la UCI permanece cerca de la zona de advertencia, pero aún no ha pasado ese punto. Sin embargo, la ocupación general del hospital relacionada con COVID-19 ha aumentado. Creo que esto todavía se atribuye a la reapertura de la fase 2 en función de la trayectoria que ha sido graficada por el Texas Medical Center, probablemente veremos durante la próxima semana más o menos el impacto de las reuniones de fin de semana del Memorial Day y las grandes protestas recientes. Como muchos de ustedes saben, actualmente estoy embarazada, por lo que he sido especialmente cautelosa al ingresar a lugares públicos, pero en la rara ocasión en que estoy en público, he notado que la cantidad de personas que siguen las recomendaciones de uso de máscaras y distanciamiento social parece estar disminuyendo Esto me preocupa particularmente por un aumento de carga de casos en el futuro cercano. Sigo teniendo las siguientes recomendaciones.

  1. Continúe evitando viajes innecesarios a lugares públicos, particularmente lugares públicos que están llenos de gente y en interiores.

  2. Continúe evitando reuniones con amigos y familiares que no viven con usted, especialmente en lugares cerrados, y especialmente en grupos de más de 10 personas. Si elige expandir sus contactos a los que están fuera de su hogar, le recomiendo que limite esto a solo unas pocas personas que de otro modo solo interactúan con usted. Las reuniones al aire libre son en general más seguras que en el interior.

  3. Mantenga al menos 6 pies de distancia de otros en lugares públicos. Sepa que una distancia de 6 pies no previene el 100% de la propagación, solo la disminuye.

  4. Continúe trabajando de forma remota siempre que sea posible.

  5. Si debe estar en público o no puede realizar su trabajo de forma remota, póngase una máscara e insista en que los que lo rodean hagan lo mismo. Usted usando una máscara protege a los demás, otros usando una máscara lo protegen a usted.

  6. Si pertenece a una población vulnerable (ancianos, embarazo, afecciones de salud subyacentes graves, como presión arterial alta, enfermedad pulmonar crónica, diabetes, obesidad, asma y aquellos cuyo sistema inmunitario está comprometido, como por quimioterapia para el cáncer y otras afecciones que requieren tal terapia): evite salir en público tanto como sea posible. Si puede, haga que un amigo o pariente le entregue los alimentos.

Comuníquese conmigo directamente si tiene síntomas o si tiene alguna razón para creer que necesita una prueba para que podamos analizar su situación específica y organizar una evaluación adecuada. Actualmente tengo equipo de protección adecuado y kits de prueba para las necesidades de esta práctica, y como siempre, la telemedicina está incluida en su membresía en caso de que necesite una visita virtual. Tener un equipo de protección adecuado también me ha permitido volver a abrir para visitas de rutina, así que no dude en programarlas a través de su cuenta de Elation Passport a su conveniencia.


Aunque todos estamos enfocados en COVID, debemos tener en cuenta que ¡es verano en Houston! Aquí hay algunos consejos para mantenerse seguro y saludable en el clima de verano de Texas.

  1. Es temporada de huracanes: la Oficina de Manejo de Emergencias del Condado de Harris ha preparado esta guía para prepararse para la temporada de huracanes durante una pandemia.

  2. Evite las picaduras de insectos: protéjase de las picaduras de mosquitos utilizando un repelente de insectos disponible comercialmente y / o estos repelentes naturales.

  3. Use protector solar a diario: le recomiendo una crema hidratante diaria en la cara que contenga protector solar durante todo el año, con aplicaciones adicionales de protector solar antes de pasar un tiempo significativo al aire libre. La Academia Estadounidense de Dermatología creó esta guía sobre cómo elegir un protector solar.

  4. Manténgase hidratado: mantenga el agua disponible para beber durante todo el día. No necesita alcanzar una cantidad objetivo específica, solo beba cuando tenga sed. Evite las bebidas que contienen azúcar o edulcorantes artificiales como jugos, refrescos y mezclas de bebidas en polvo. Si desea animar su agua, agregue un poco de jugo de limón o lima o infúndalo con frutas. ¡El agua infundida con fresa, menta y pepino es deliciosa!

Espero que tengas un fin de semana seguro y saludable,


Dr. B

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