Houston Health Update July 31, 2020

I feel I must address the viral video from "America's Frontline Doctors" that was widely circulated earlier this week prior to being removed from social media. I did not personally watch the video prior to its removal, but I have tried to educate myself with perspectives from both sides of the political spectrum about the content that it contained, as sadly politics have become a major influence in reporting information about this issue.


Firstly, I will say that we do not have high-quality evidence that hydroxychloroquine is effective in treating COVID-19. To convey publicly that it is a "cure" and that preventive measures are therefore not necessary is irresponsible and scientifically inaccurate. Studies of its use in hospitalized patients have not shown benefit, with the exception of the Henry Ford study which was unfortunately confounded by steroid use (patients in the hydroxychloroquine treatment groups also received steroids at a much higher rate than patients in the non-hydroxychloroquine treatment group), and steroids have been shown to be helpful in hospitalized patients in other studies. It was theorized that hydroxychloroquine may be helpful in the early stages of disease based on in vitro studies and anecdotal reports, but so far this has not been borne out in studies and additional high-quality studies are required to better understand the impact. I have spoken with many physicians who are using hydroxychloroquine based on this anecdotal evidence: some of them feel it has been helpful, others feel it was not helpful. There is nothing wrong with physicians using a treatment before high-quality trials are available as long as physicians are acting in what they believe to be the patient's best interest with the information they have available and the patients are informed about the limitations of evidence guiding its use. Indeed, some of medicine's biggest breakthroughs have started in this way. In my practice, it is my practice style and preference to have more information about the risks and benefits of an intervention before recommending it to patients. The burden of proof for me to recommend a medication to someone with no symptoms or minimal symptoms has to be higher, because if I am going to put a patient at potential risk from a medication, I want the potential benefit to be much clearer. There are several studies currently underway in the US to better evaluate the impact of hydroxychloroquine in early treatment of COVID-19- you can find more information about these studies by searching "COVID-19" and "hydroxychloroquine" at www.clinicaltrials.gov. I am eagerly looking forward to their results and will continue to keep myself abreast of the latest practice-changing research available as we navigate management of this novel virus. Regardless of the what we learn about hydroxychloroquine's role in treatment, I continue to believe that universal masking and social distancing are the best defense we have against this virus at this time. If you have any questions about the currently available data or anything that you have seen reported by the media/politicians, please feel free to reach out. I, as many physicians, do my best to keep politics out of my interpretation of this rapidly changing information.


Locally, our new hospitalization rate for COVID-19 patients continues to improve. However, ICU capacity continues to be strained above usual levels, and the number of COVID-19 patients in ICU beds remains high. Overall I feel we are moving in a positive direction, but we are a long way from being able to return to "normal." Please keep up the good work you have been doing taking precautions to prevent viral spread.

  1. Continue to avoid unnecessary trips into public places- particularly public places that are crowded and indoors.

  2. Continue to avoid gatherings with friends and family who do not live with you, especially in close quarters, and especially in groups of over 10 people. If you are choosing to expand your contacts to those outside of your home, I recommend that you limit this to only a few people who are otherwise interacting only with you. Outdoor gatherings are overall safer than indoors.

  3. Maintain at least 6ft of distance from others in public places. Know that a 6ft distance does not 100% prevent spread, it only decreases it. Especially if you are indoors, please still wear a mask even if separated by more than 6 feet. Shared indoor ventilation makes the 6ft separation less reliable for reducing spread.

  4. Continue to work remotely whenever possible.

  5. If you must be out in public or are unable to perform your job remotely, please wear a mask that covers your nose and mouth and insist that those around you do the same. You wearing a mask protects others, others wearing a mask protects you.

  6. If you are of a vulnerable population (elderly, pregnancy, serious underlying health conditions including high blood pressure, chronic lung disease, diabetes, obesity, asthma, and those whose immune system is compromised such as by chemotherapy for cancer and other conditions requiring such therapy)- please avoid going out in public as much as possible. If you can, have a friend or relative deliver groceries to you. 

As you continue to be mindful of hand hygiene, please be aware of this list of hand sanitizer products that have been found by the FDA to contain methanol. Methanol can be toxic when absorbed through the skin or ingested and fatal when ingested.


Please contact me directly if you have symptoms or have reason to believe you need COVID-19 testing so that we can discuss your specific situation and arrange for appropriate evaluation. I currently have adequate protective equipment and test kits for the needs of this practice. The processing time is still delayed, what used to be a 2-3 day turnaround for results is now taking 4-6 days or more. As always, telemedicine is included in your membership should you need a virtual visit. Having adequate protective equipment has also allowed me to be able to reopen for routine visits, so please feel free to schedule these through your Elation Passport account at your convenience.


-Dr. Berens


Actualización de Salud de Houston 31 de Julio de 2020

Siento que debo abordar el video viral de "America's Frontline Doctors" que se difundió ampliamente a principios de esta semana antes de ser eliminado de las redes sociales. No vi personalmente el video antes de su eliminación, pero he tratado de educarme con las perspectivas de ambos lados del espectro político sobre el contenido que contenía, ya que lamentablemente la política se ha convertido en una influencia importante al informar sobre este tema.


En primer lugar, diré que no tenemos evidencia de alta calidad de que la hidroxicloroquina sea efectiva en el tratamiento de COVID-19. Transmitir públicamente que es una "cura" y que las medidas preventivas no son necesarias es irresponsable y científicamente inexacto. Los estudios sobre su uso en pacientes hospitalizados no han mostrado beneficios, con la excepción del estudio de Henry Ford que desafortunadamente fue confundido por el uso de esteroides (los pacientes en los grupos de tratamiento con hidroxicloroquina también recibieron esteroides a una tasa mucho más alta que los pacientes en el tratamiento sin hidroxicloroquina grupo), y los esteroides han demostrado ser útiles en pacientes hospitalizados en otros estudios. Se teorizó que la hidroxicloroquina puede ser útil en las primeras etapas de la enfermedad basándose en estudios in vitro e informes anecdóticos, pero hasta ahora esto no se ha confirmado en los estudios y se requieren estudios adicionales de alta calidad para comprender mejor el impacto. He hablado con muchos médicos que usan hidroxicloroquina en base a esta evidencia anecdótica: algunos sienten que ha sido útil, otros sienten que no fue útil. No hay nada intrínsecamente malo en que los médicos usen un tratamiento antes de que estén disponibles ensayos de alta calidad, siempre y cuando los médicos actúen en lo que creen que es el mejor interés del paciente con la información que tienen disponible y los pacientes estén informados sobre las limitaciones de la guía de evidencia su uso. De hecho, algunos de los mayores avances de la medicina han comenzado de esta manera. En mi práctica, es mi estilo de práctica y preferencia tener más información sobre los riesgos y beneficios de una intervención antes de recomendarla a los pacientes. La carga de la prueba para mí de recomendar un medicamento a alguien sin síntomas o síntomas mínimos debe ser mayor, porque si voy a poner a un paciente en riesgo potencial de un medicamento, quiero que el beneficio potencial sea mucho más claro. Actualmente hay varios estudios en curso en los Estados Unidos para evaluar mejor el impacto de la hidroxicloroquina en el tratamiento temprano de COVID-19. Puede encontrar más información sobre estos estudios buscando "COVID-19" e "hidroxicloroquina" en www.clinicaltrials.gov. Espero ansiosamente sus resultados y continuaré manteniéndome al tanto de las últimas investigaciones de cambio de práctica disponibles a medida que navegamos por el manejo de este nuevo virus. Independientemente de lo que aprendamos sobre el papel de la hidroxicloroquina en el tratamiento, sigo creyendo que el enmascaramiento universal y el distanciamiento social son la mejor defensa que tenemos contra este virus en este momento. Si tiene alguna pregunta sobre los datos disponibles actualmente o cualquier cosa que haya visto informada por los medios / políticos, no dude en comunicarse. Yo, como muchos médicos, hago todo lo posible para mantener la política fuera de mi interpretación de esta información que cambia rápidamente.


A nivel local, nuestra nueva tasa de hospitalización para pacientes con COVID-19 continúa mejorando. Sin embargo, la capacidad de la UCI continúa siendo superior a los niveles habituales, y el número de pacientes con COVID-19 en camas en la UCI sigue siendo alto. En general, siento que nos estamos moviendo en una dirección positiva, pero estamos muy lejos de poder volver a la "normalidad". Mantenga el buen trabajo que ha estado haciendo tomando precauciones para prevenir la propagación viral.

  1. Continúe evitando viajes innecesarios a lugares públicos, particularmente lugares públicos que están llenos de gente y en interiores.

  2. Continúe evitando reuniones con amigos y familiares que no viven con usted, especialmente en lugares cerrados y especialmente en grupos de más de 10 personas. Si elige expandir sus contactos a los que están fuera de su hogar, le recomiendo que limite esto a solo unas pocas personas que de otro modo solo interactúan con usted. Las reuniones al aire libre son en general más seguras que en el interior.

  3. Mantenga al menos 6 pies de distancia de otros en lugares públicos. Tenga en cuenta que una distancia de 6 pies no evita al 100% la propagación, solo la disminuye. Especialmente si está en interiores, aún use una máscara incluso si está separada por más de 6 pies. La ventilación interior compartida hace que la separación de 6 pies sea menos confiable para reducir la propagación.

  4. Continuar trabajando de forma remota siempre que sea posible.

  5. Si debe estar en público o no puede realizar su trabajo de manera remota, use una máscara que cubra su nariz y boca e insista en que los que lo rodean hagan lo mismo. Usted usando una máscara protege a los demás, otros usando una máscara lo protegen a usted.

  6. Si pertenece a una población vulnerable (ancianos, embarazo, afecciones de salud subyacentes graves, incluida la presión arterial alta, enfermedad pulmonar crónica, diabetes, obesidad, asma y aquellos cuyo sistema inmunitario está comprometido, como la quimioterapia para el cáncer y otras afecciones que requieren dicha terapia) - evite salir en público tanto como sea posible. Si puede, haga que un amigo o pariente le entregue los alimentos.

A medida que tenga presente la higiene de las manos, tenga en cuenta esta lista de productos desinfectantes para manos que la FDA ha encontrado que contienen metanol. El metanol puede ser tóxico cuando se absorbe a través de la piel o ingerido y mortal cuando se ingiere.


Comuníquese conmigo directamente si tiene síntomas o si tiene motivos para creer que necesita una prueba COVID-19 para que podamos analizar su situación específica y organizar una evaluación adecuada. Actualmente tengo equipo de protección adecuado y kits de prueba para las necesidades de esta práctica. El tiempo de procesamiento aún se retrasa, lo que solía ser un cambio de 2-3 días para obtener resultados ahora demora de 4 a 6 días o más. Como siempre, la telemedicina está incluida en su membresía si necesita una visita virtual. Tener un equipo de protección adecuado también me ha permitido volver a abrir para visitas de rutina, así que no dude en programarlas a través de su cuenta de Elation Passport a su conveniencia.


-Dra Berens

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