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Houston Health Update July 10, 2020

I am writing with this week's local health update.


We are still seeing increasing numbers of patients admitted to the hospital and ICU with COVID-19, but over the last few days the rate of increase is starting to slow. However, my local physician colleagues working in hospitals continue to report having difficulty transferring patients from the emergency room to a real hospital or ICU bed, and there have also been reports of delays transferring patients from ambulances to the emergency room. It is still too early to tell the results of the efforts from the public to wear masks and improve social distancing after the recent mandates. It is important that we keep up our efforts to limit the spread of the virus.

  1. Continue to avoid unnecessary trips into public places- particularly public places that are crowded and indoors.

  2. Continue to avoid gatherings with friends and family who do not live with you, especially in close quarters, and especially in groups of over 10 people. If you are choosing to expand your contacts to those outside of your home, I recommend that you limit this to only a few people who are otherwise interacting only with you. Outdoor gatherings are overall safer than indoors.

  3. Maintain at least 6ft of distance from others in public places. Know that a 6ft distance does not 100% prevent spread, it only decreases it. Especially if you are indoors, please still wear a mask even if separated by more than 6 feet. Shared indoor ventilation makes the 6ft separation less reliable for reducing spread.

  4. Continue to work remotely whenever possible.

  5. If you must be out in public or are unable to perform your job remotely, please wear a mask that covers your nose and mouth and insist that those around you do the same. You wearing a mask protects others, others wearing a mask protects you.

  6. If you are of a vulnerable population (elderly, pregnancy, serious underlying health conditions including high blood pressure, chronic lung disease, diabetes, obesity, asthma, and those whose immune system is compromised such as by chemotherapy for cancer and other conditions requiring such therapy)- please avoid going out in public as much as possible. If you can, have a friend or relative deliver groceries to you. 

There has been a lot in the news recently about heartburn medications and COVID-19. A recent study indicated that patients taking proton pump inhibitors (such as omeprazole, brand name Prilosec) may be at increased risk of becoming infected with the coronavirus causing COVID-19. This was an association study, so it does not prove causation, but I believe it is important to avoid taking these medications if they are not necessary. If you are currently taking a medication such as omeprazole, I recommend that you contact me so that we can decide if it is still necessary. Please do not stop taking a prescribed medication without discussing it with me first. Another study showed that a different heartburn medication, famotidine (brand name Pepcid) may be associated with decreased risk of death or needing a ventilator in patients hospitalized due to COVID-19. Again, this is an association study, so we do not know if this is truly an effect of this medication. I do not recommend starting to take this medication for this reason until we learn more; additional studies are currently underway.


Please contact me directly if you have symptoms or have reason to believe you need COVID-19 testing so that we can discuss your specific situation and arrange for appropriate evaluation. I currently have adequate protective equipment, and thankfully received a small number of test kits from the lab this week. The processing time is still delayed, what used to be a 2-3 day turnaround for results is now taking 6 days or more. As always, telemedicine is included in your membership should you need a virtual visit. Having adequate protective equipment has also allowed me to be able to reopen for routine visits, so please feel free to schedule these through your Elation Passport account at your convenience.

-Dr. Berens


Estoy escribiendo con la actualización de salud local de esta semana.


Todavía estamos viendo un número creciente de pacientes ingresados ​​en el hospital y la UCI con COVID-19, pero en los últimos días la tasa de aumento está comenzando a disminuir. Sin embargo, mis colegas médicos locales que trabajan en hospitales continúan informando que tienen dificultades para transferir pacientes desde la sala de emergencias a un hospital real o cama en la UCI, y también ha habido informes de demoras en el traslado de pacientes desde ambulancias a la sala de emergencias. Todavía es demasiado pronto para decir los resultados de los esfuerzos del público para usar máscaras y mejorar el distanciamiento social después de los mandatos recientes. Es importante que mantengamos nuestros esfuerzos para limitar la propagación del virus.

  1. Continúe evitando viajes innecesarios a lugares públicos, particularmente lugares públicos que están llenos de gente y en interiores.

  2. Continúe evitando reuniones con amigos y familiares que no viven con usted, especialmente en lugares cerrados y especialmente en grupos de más de 10 personas. Si elige expandir sus contactos a los que están fuera de su hogar, le recomiendo que limite esto a solo unas pocas personas que de otro modo solo interactúan con usted. Las reuniones al aire libre son en general más seguras que en el interior.

  3. Mantenga al menos 6 pies de distancia de otros en lugares públicos. Tenga en cuenta que una distancia de 6 pies no evita al 100% la propagación, solo la disminuye. Especialmente si está en interiores, aún use una máscara incluso si está separada por más de 6 pies. La ventilación interior compartida hace que la separación de 6 pies sea menos confiable para reducir la propagación.

  4. Continuar trabajando de forma remota siempre que sea posible.

  5. Si debe estar en público o no puede realizar su trabajo de manera remota, use una máscara que cubra su nariz y boca e insista en que los que lo rodean hagan lo mismo. Usted usando una máscara protege a los demás, otros usando una máscara lo protegen a usted.

  6. Si pertenece a una población vulnerable (ancianos, embarazo, afecciones de salud subyacentes graves, incluida la presión arterial alta, enfermedad pulmonar crónica, diabetes, obesidad, asma y aquellos cuyo sistema inmunitario está comprometido, como la quimioterapia para el cáncer y otras afecciones que requieren dicha terapia ) - evite salir en público tanto como sea posible. Si puede, haga que un amigo o pariente le entregue los alimentos.

Recientemente ha habido muchas noticias sobre medicamentos para la acidez estomacal y COVID-19. Un estudio reciente indicó que los pacientes que toman inhibidores de la bomba de protones (como omeprazol, marca Prilosec) pueden tener un mayor riesgo de infectarse con el coronavirus que causa COVID-19. Este fue un estudio de asociación, por lo que no prueba la causalidad, pero creo que es importante evitar tomar estos medicamentos si no son necesarios. Si actualmente está tomando un medicamento como omeprazol, le recomiendo que se comunique conmigo para que podamos decidir si aún es necesario. No deje de tomar un medicamento recetado sin antes hablarlo conmigo. Otro estudio mostró que un medicamento diferente para la acidez estomacal, la famotidina (marca Pepcid) puede estar asociado con un menor riesgo de muerte o la necesidad de un ventilador en pacientes hospitalizados debido a COVID-19. Nuevamente, este es un estudio de asociación, por lo que no sabemos si esto es realmente un efecto de este medicamento. No recomiendo comenzar a tomar este medicamento por este motivo hasta que sepamos más; estudios adicionales están actualmente en curso.


Comuníquese conmigo directamente si tiene síntomas o si tiene motivos para creer que necesita una prueba COVID-19 para que podamos analizar su situación específica y organizar una evaluación adecuada. Actualmente tengo equipo de protección adecuado, y afortunadamente recibí una pequeña cantidad de kits de prueba del laboratorio esta semana. El tiempo de procesamiento aún se retrasa, lo que solía ser un cambio de 2-3 días para obtener resultados ahora tarda 6 días o más. Como siempre, la telemedicina está incluida en su membresía si necesita una visita virtual. Tener un equipo de protección adecuado también me ha permitido volver a abrir para visitas de rutina, así que no dude en programarlas a través de su cuenta de Elation Passport a su conveniencia.


-Dra Berens

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