Houston Health Update August 7, 2020

Phase 3 of vaccine trials for COVID-19 has begun! This phase of research will investigate whether the vaccine under study can prevent symptomatic COVID-19 infection in adults. Houston is one of the sites for the vaccine trial, if you are interested in participating in this important research you can register here to see if you are eligible.


Our local epidemiologist expert whose work I have cited before published an article a few days ago summarizing a study that analyzed the effect of national social distancing policies on COVID-19 spread. Not surprisingly, the study showed that countries with national social distancing policies and reduced mobility (meaning that people were staying home or close to home more often and venturing out less often) reduced the spread of COVID-19. This is important data that shows that our efforts can be effective, but in order to be effective they require a coordinated response in which everyone participates.


She has also addressed the debate about how much children contribute to transmission of COVID-19, which has become a major topic of discussion as school reopening plans are made and adjusted. Several studies have indicated that children are not "immune" to COVID-19 and, especially those over the age of 10, are just as able to transmit this infection as adults. As schools return both virtually and in-person with varying school policies on managing infection control, I suspect we will see some outbreaks. I know parents are struggling with this uncertainty and their decisions regarding school choices this year. If you are struggling with this, I would be happy to help you evaluate your personal situation taking into account the health of your family members and your school's policies. Please feel free to reach out at any time. She also recommended a free webinar on August 12 at 5PM EST from the American Public Health Association which will address lessons from the latest research and from other countries who have reopened. If you have children in school this year, you may find this useful- you can register for the webinar here.


Locally, we are continuing to see some improvement in COVID-19 trends including new case numbers and new hospitalizations, although hospitals remain very full. I am overall optimistic but it is still too early to relax any distancing recommendations until we see sustained improvement and our hospitals recover from the increased burden.

  1. Continue to avoid unnecessary trips into public places- particularly public places that are crowded and indoors.

  2. Continue to avoid gatherings with friends and family who do not live with you, especially in close quarters, and especially in groups of over 10 people. If you are choosing to expand your contacts to those outside of your home, I recommend that you limit this to only a few people who are otherwise interacting only with you. Outdoor gatherings are overall safer than indoors.

  3. Maintain at least 6ft of distance from others in public places. Know that a 6ft distance does not 100% prevent spread, it only decreases it. Especially if you are indoors, please still wear a mask even if separated by more than 6 feet. Shared indoor ventilation makes the 6ft separation less reliable for reducing spread.

  4. Continue to work remotely whenever possible.

  5. If you must be out in public or are unable to perform your job remotely, please wear a mask that covers your nose and mouth and insist that those around you do the same. You wearing a mask protects others, others wearing a mask protects you.

  6. If you are of a vulnerable population (elderly, pregnancy, serious underlying health conditions including high blood pressure, chronic lung disease, diabetes, obesity, asthma, and those whose immune system is compromised such as by chemotherapy for cancer and other conditions requiring such therapy)- please avoid going out in public as much as possible. If you can, have a friend or relative deliver groceries to you. 

Please contact me directly if you have symptoms or have reason to believe you need COVID-19 testing so that we can discuss your specific situation and arrange for appropriate evaluation. I currently have adequate protective equipment and test kits for the needs of this practice. The processing time is still delayed but improving, I am now averaging 4 business days to receive results. As always, telemedicine is included in your membership should you need a virtual visit. Having adequate protective equipment has also allowed me to be able to reopen for routine visits, so please feel free to schedule these through your Elation Passport account at your convenience.


-Dr. Berens


Actualización de Salud de Houston 7 de Agosto de 2020


¡Ha comenzado la fase 3 de los ensayos de vacunas para COVID-19! Esta fase de investigación investigará si la vacuna en estudio puede prevenir la infección sintomática por COVID-19 en adultos. Houston es uno de los sitios para el ensayo de la vacuna, si está interesado en participar en esta importante investigación, puede registrarse aquí para ver si es elegible.


Nuestro experto en epidemiólogo local cuyo trabajo he citado anteriormente publicó un artículo hace unos días resumiendo un estudio que analizó el efecto de las políticas nacionales de distanciamiento social en la propagación del COVID-19. Como era de esperar, el estudio mostró que los países con políticas nacionales de distanciamiento social y movilidad reducida (lo que significa que las personas se quedaban en casa o cerca de casa con más frecuencia y se aventuraban a salir con menos frecuencia) redujeron la propagación de COVID-19. Este es un dato importante que muestra que nuestros esfuerzos pueden ser efectivos, pero para que sean efectivos requieren una respuesta coordinada en la que todos participen.


También ha abordado el debate sobre cuánto contribuyen los niños a la transmisión de COVID-19, que se ha convertido en un tema importante de discusión a medida que se hacen y ajustan los planes de reapertura de escuelas. Varios estudios han indicado que los niños no son "inmunes" al COVID-19 y, especialmente los mayores de 10 años, son tan capaces de transmitir esta infección como los adultos. A medida que las escuelas regresen tanto de manera virtual como en persona con diferentes políticas escolares sobre la gestión del control de infecciones, sospecho que veremos algunos brotes. Sé que los padres están luchando con esta incertidumbre y sus decisiones con respecto a las opciones escolares de este año. Si está luchando con esto, me complacerá ayudarlo a evaluar su situación personal teniendo en cuenta la salud de los miembros de su familia y las políticas de su escuela. No dude en comunicarse en cualquier momento. También recomendó un seminario web gratuito el 12 de agosto a las 5 p.m. EST de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, que abordará las lecciones de las últimas investigaciones y de otros países que han reabierto. Si tiene niños en la escuela este año, puede que le resulte útil; puede registrarse para el seminario web aquí.


A nivel local, continuamos viendo algunas mejoras en las tendencias de COVID-19, incluidos nuevos números de casos y nuevas hospitalizaciones, aunque los hospitales siguen estando muy llenos. Soy optimista en general, pero todavía es demasiado pronto para relajar las recomendaciones de distanciamiento hasta que veamos una mejora sostenida y nuestros hospitales se recuperen del aumento de la carga.

  1. Continúe evitando viajes innecesarios a lugares públicos, particularmente lugares públicos que están abarrotados y en interiores.

  2. Continúe evitando las reuniones con amigos y familiares que no vivan con usted, especialmente en lugares cerrados y especialmente en grupos de más de 10 personas. Si eliges expandir tus contactos a los que están fuera de tu hogar, te recomiendo que lo limites solo a unas pocas personas que de otra manera interactuarían solo contigo. Las reuniones al aire libre son en general más seguras que en el interior.

  3. Mantenga al menos 6 pies de distancia de otras personas en lugares públicos. Sepa que una distancia de 6 pies no previene al 100% la propagación, solo la disminuye. Especialmente si está en el interior, use una máscara incluso si está separada por más de 6 pies. La ventilación interior compartida hace que la separación de 6 pies sea menos confiable para reducir la propagación.

  4. Continúe trabajando de forma remota siempre que sea posible.

  5. Si debe estar en público o no puede realizar su trabajo de manera remota, use una máscara que cubra su nariz y boca e insista en que quienes lo rodean hagan lo mismo. El que usa una máscara protege a los demás, los que usan una máscara lo protegen a usted.

  6. Si pertenece a una población vulnerable (ancianos, embarazo, afecciones de salud subyacentes graves, como presión arterial alta, enfermedad pulmonar crónica, diabetes, obesidad, asma y personas cuyo sistema inmunológico está comprometido, como la quimioterapia para el cáncer y otras afecciones que requieren dicha terapia). ) - evite salir en público tanto como sea posible. Si puede, pídale a un amigo o familiar que le entregue los comestibles.

Comuníquese conmigo directamente si tiene síntomas o tiene motivos para creer que necesita la prueba de COVID-19 para que podamos analizar su situación específica y coordinar una evaluación adecuada. Actualmente cuento con equipos de protección y kits de prueba adecuados para las necesidades de esta práctica. El tiempo de procesamiento aún se demora pero está mejorando, ahora estoy promediando 4 días hábiles para recibir los resultados. Como siempre, la telemedicina está incluida en su membresía en caso de que necesite una visita virtual. Tener el equipo de protección adecuado también me ha permitido poder reabrir para las visitas de rutina, así que no dude en programarlas a través de su cuenta Elation Passport a su conveniencia.

 

-Dra Berens

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