Houston Health Update, August 28, 2020

As you may have heard, this week the CDC updated some of their guidelines regarding COVID-19 testing. Previously, their recommendations indicated that those who are in close contact with someone with COVID-19 (less than 6.6ft away for 15 minutes or more) should be tested, whether or not they developed symptoms. Now, their recommendations indicate that if one does not develop symptoms, testing is not necessary. There has been a lot of controversy in the media about this change, as the change was initially made without drawing attention or providing an explanation as to why. There are some with concerns that this change was politically motivated and designed to lower the reported number of cases.


There has not been any published data to explain why this change was made, so it is still not quite clear to me the reasoning behind it. Approaching it from a purely scientific and non-political standpoint, I am guessing that part of the reason is that we still do not have widely available access to testing with a reasonable turnaround time or the public health infrastructure to adequately contact trace all of the asymptomatic positive cases that would turn up with testing. Many people are delayed in finding out that they were exposed to someone who was positive, and so by the time they are tested and receive results they information is no longer useful. There is also concern than a negative test performed outside the recommended time period is falsely reassuring and causes people not to self-isolate for the appropriate time period after exposure.


As I have mentioned in the past, it is expected that as we learn more there will be changes in guidelines and our approach to managing this virus. It is frustrating that on this occasion, there was no data or explanation provided to support the reason for the change. It saddens me that an organization as important as the CDC is not providing this transparency, as I know this will have a long-term impact on public trust. In my opinion, a better way to address the concerns would be for the government to step up and invest in improving our testing and public health infrastructure as well as public health education, rather than changing guidelines without supporting data. I hope that my patients will continue to trust that I am staying abreast of the latest data and guidance, but ultimately I treat each patient as an individual and will make recommendations specific to each case. If you are exposed to someone with COVID-19 or have any concerning symptoms, please contact me directly so that I can help make the best testing and management recommendations for you.


The local Houston area metrics of R(t), daily new cases, and positivity rate are still well above goals. However, new hospitalizations continue to decline, and ICU capacity is improving. We still need to keep up our social distancing and masking measures, these are our best defense against worsening spread.


I currently have adequate protective equipment and test kits for the needs of this practice. Having adequate protective equipment has also allowed me to be able to reopen for routine visits, so please feel free to schedule these through your Elation Passport account at your convenience. I have not had to send a COVID-19 test in the last week or so, but I hear from my colleagues that processing time has improved and is closer to 2-3 days. As always, telemedicine is included in your membership should you need a virtual visit. If you are not a current patient and would like more information about becoming a patient, you can learn more here or contact us.


One last note- our practice was featured in the Houston Chronicle this week! You can read the article here. Thank you to all of my patients who made this possible, it is an honor to care for each of you. Please share the article on your social media pages to help other patients find us!


-Dr. Berens


Actualización de Salud de Houston 28 de Agosto de 2020


Como habrás escuchado, esta semana los CDC actualizaron algunas de sus pautas con respecto a las pruebas de COVID-19. Anteriormente, sus recomendaciones indicaban que aquellos que están en contacto cercano con alguien con COVID-19 (a menos de 6.6 pies de distancia durante 15 minutos o más) deben someterse a pruebas, independientemente de que hayan desarrollado síntomas o no. Ahora, sus recomendaciones indican que si uno no desarrolla síntomas, no es necesario realizar pruebas. Ha habido mucha controversia en los medios de comunicación sobre este cambio, ya que inicialmente el cambio se realizó sin llamar la atención ni dar una explicación de por qué. A algunos les preocupa que este cambio tenga una motivación política y esté diseñado para reducir el número de casos denunciados.


No se ha publicado ningún dato que explique por qué se realizó este cambio, por lo que todavía no me queda muy claro el razonamiento detrás de él. Al abordarlo desde un punto de vista puramente científico y no político, supongo que parte de la razón es que todavía no tenemos un acceso ampliamente disponible a las pruebas con un tiempo de respuesta razonable o la infraestructura de salud pública para contactar adecuadamente a todos los pacientes asintomáticos. casos positivos que aparecerían con las pruebas. Muchas personas tardan en descubrir que estuvieron expuestas a alguien que dio positivo y, por lo tanto, cuando se someten a la prueba y reciben los resultados, la información ya no es útil. También existe la preocupación de que una prueba negativa realizada fuera del período de tiempo recomendado sea falsamente tranquilizadora y haga que las personas no se aíslen por sí mismas durante el período de tiempo apropiado después de la exposición.


Como mencioné en el pasado, se espera que a medida que aprendamos más, habrá cambios en las pautas y nuestro enfoque para administrar este virus. Es frustrante que en esta ocasión no se hayan proporcionado datos o explicaciones que respalden el motivo del cambio. Me entristece que una organización tan importante como los CDC no brinde esta transparencia, ya que sé que esto tendrá un impacto a largo plazo en la confianza pública. En mi opinión, una mejor manera de abordar las preocupaciones sería que el gobierno intensificara e invirtiera en mejorar nuestras pruebas y la infraestructura de salud pública, así como la educación de salud pública, en lugar de cambiar las pautas sin datos de respaldo. Espero que mis pacientes sigan confiando en que me mantengo al día con los últimos datos y orientación, pero en última instancia trato a cada paciente como un individuo y haré recomendaciones específicas para cada caso. Si está expuesto a alguien con COVID-19 o tiene algún síntoma preocupante, comuníquese conmigo directamente para que pueda ayudarlo a hacer las mejores recomendaciones de control y pruebas para usted.


Las métricas de R (t) del área local de Houston, los casos nuevos diarios y la tasa de positividad todavía están muy por encima de los objetivos. Sin embargo, las nuevas hospitalizaciones continúan disminuyendo y la capacidad de la UCI está mejorando. Aún necesitamos mantener nuestras medidas de enmascaramiento y distanciamiento social, estas son nuestra mejor defensa contra el empeoramiento de la propagación.


Actualmente cuento con equipos de protección y kits de prueba adecuados para las necesidades de esta práctica. Tener el equipo de protección adecuado también me ha permitido reabrir para las visitas de rutina, así que no dude en programarlas a través de su cuenta Elation Passport a su conveniencia. No he tenido que enviar una prueba de COVID-19 en la última semana, pero escuché de mis colegas que el tiempo de procesamiento ha mejorado y está más cerca de 2-3 días. Como siempre, la telemedicina está incluida en su membresía en caso de que necesite una visita virtual. Si no es un paciente actual y desea obtener más información sobre cómo convertirse en paciente, puede obtener más información aquí o contactarnos.


Una última nota: ¡nuestra práctica apareció en el Houston Chronicle esta semana! Puedes leer el artículo aquí. Gracias a todos mis pacientes que hicieron esto posible, es un honor cuidar de cada uno de ustedes. ¡Comparta el artículo en sus páginas de redes sociales para ayudar a otros pacientes a encontrarnos!


-Dra Berens

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