Houston Health Update August 14, 2020

The Texas Medical Center Coronavirus portal has undergone some major changes over the last few weeks. They have included this new graphic that indicates three statistics to monitor our control of the pandemic locally.

  1. R(t) or effective reproduction rate: In simplified terms, this number refers to the average number of people infected by one infectious person. If this number is less than 1, it indicates that behaviors such as social distancing and masking are working to slow the spread of disease. They have defined an R(t) of less than 1 for 14 days as an indicator of control of viral spread.

  2. Daily new cases: They have defined daily new cases <200 for 14 days as an indicator of control of viral spread. When case numbers are lower, our public health system is better able to perform contact tracing functions to further limit spread and keep case numbers controlled. This obviously depends on our testing capacity, because if individuals cannot be tested, then we will not have accurate case numbers.

  3. Positivity rate: This is the percentage of tests performed that are positive. They have defined a positivity rate of less than 5% for 14 days as an indicator of control of viral spread. Our positivity rate has recently declined significantly, partially due to an increase in testing. We need to interpret this number also in relation to the number of tests being done- as more tests are done it will go down, and if fewer tests are done it will go up. Our recent positivity rate dropped significantly due to a significant increase in testing that is likely due to required testing before returning to school/university, therefore this does not necessarily indicate as significant a drop overall in case rates.

Our local case numbers are still high but are continuing to improve, as are hospitalization rates. Available ICU capacity is also improving. We still have a long way to go to meet the benchmarks above, so we should continue our current precautions. Once we have reached these benchmarks, we can gradually release restrictions in a controlled way. It is extremely important that we not rush this process or we risk finding ourselves back in the same situation again.

  1. Continue to avoid unnecessary trips into public places- particularly public places that are crowded and indoors.

  2. Continue to avoid gatherings with friends and family who do not live with you, especially in close quarters, and especially in groups of over 10 people. If you are choosing to expand your contacts to those outside of your home, I recommend that you limit this to only a few people who are otherwise interacting only with you. Outdoor gatherings are overall safer than indoors.

  3. Maintain at least 6ft of distance from others in public places. Know that a 6ft distance does not 100% prevent spread, it only decreases it. Especially if you are indoors, please still wear a mask even if separated by more than 6 feet. Shared indoor ventilation makes the 6ft separation less reliable for reducing spread.

  4. Continue to work remotely whenever possible.

  5. If you must be out in public or are unable to perform your job remotely, please wear a mask that covers your nose and mouth and insist that those around you do the same. You wearing a mask protects others, others wearing a mask protects you.

  6. If you are of a vulnerable population (elderly, pregnancy, serious underlying health conditions including high blood pressure, chronic lung disease, diabetes, obesity, asthma, and those whose immune system is compromised such as by chemotherapy for cancer and other conditions requiring such therapy)- please avoid going out in public as much as possible. If you can, have a friend or relative deliver groceries to you. 

If you are a current patient: please contact me directly if you have symptoms or have reason to believe you need COVID-19 testing so that we can discuss your specific situation and arrange for appropriate evaluation. I currently have adequate protective equipment and test kits for the needs of this practice. The processing time is still delayed but improving, I am now averaging 4 business days to receive results. As always, telemedicine is included in your membership should you need a virtual visit. Having adequate protective equipment has also allowed me to be able to reopen for routine visits, so please feel free to schedule these through your Elation Passport account at your convenience. If you are not a current patient and would like more information about becoming a patient, you can learn more here.


-Dr. Berens


Actualización de Salud de Houston 14 de Agosto de 2020


El portal de coronavirus del Texas Medical Center ha hecho algunos cambios importantes en las últimas semanas. Han incluido este nuevo gráfico que indica tres estadísticas para monitorear nuestro control de la pandemia a nivel local.

  1. R (t) o tasa de reproducción efectiva: En términos simplificados, este número se refiere al número promedio de personas infectadas por una persona infecciosa. Si este número es menor que 1, indica que comportamientos como el distanciamiento social y el enmascaramiento están funcionando para frenar la propagación de la enfermedad. Han definido una R (t) de menos de 1 durante 14 días como indicador de control de la propagación viral.

  2. Nuevos casos diarios: han definido nuevos casos diarios <200 durante 14 días como indicador de control de la propagación viral. Cuando el número de casos es menor, nuestro sistema de salud pública está en mejores condiciones de realizar funciones de rastreo de contactos para limitar aún más la propagación y mantener controlados los números de casos. Obviamente, esto depende de nuestra capacidad de prueba, porque si las personas no pueden ser evaluadas, no tendremos números de casos precisos.

  3. Tasa de positividad: este es el porcentaje de pruebas realizadas que son positivas. Han definido una tasa de positividad inferior al 5% durante 14 días como indicador del control de la propagación viral. Nuestra tasa de positividad ha disminuido significativamente recientemente, en parte debido a un aumento en las pruebas. Necesitamos interpretar este número también en relación con el número de pruebas que se están realizando; a medida que se realicen más pruebas, disminuirá y, si se realizan menos pruebas, aumentará. Nuestra tasa de positividad reciente se redujo significativamente debido a un aumento significativo en las pruebas que probablemente se deba a las pruebas requeridas antes de regresar a la escuela/universidad, por lo tanto, esto no necesariamente indica una caída significativa en general en las tasas de casos.

Nuestros números de casos locales siguen siendo altos, pero continúan mejorando, al igual que las tasas de hospitalización. La capacidad disponible de la UCI también está mejorando. Todavía tenemos un largo camino por recorrer para cumplir con los puntos de referencia anteriores, por lo que debemos continuar con nuestras precauciones actuales. Una vez que hayamos alcanzado estos puntos de referencia, podemos liberar gradualmente las restricciones de forma controlada. Es extremadamente importante que no apresuremos este proceso o corremos el riesgo de volver a encontrarnos en la misma situación.

  1. Continúe evitando viajes innecesarios a lugares públicos, particularmente lugares públicos que están abarrotados y en interiores.

  2. Continúe evitando las reuniones con amigos y familiares que no vivan con usted, especialmente en lugares cerrados y especialmente en grupos de más de 10 personas. Si eliges expandir tus contactos a los que están fuera de tu hogar, te recomiendo que lo limites solo a unas pocas personas que de otra manera interactuarían solo contigo. Las reuniones al aire libre son en general más seguras que en el interior.

  3. Mantenga al menos 6 pies de distancia de otras personas en lugares públicos. Sepa que una distancia de 6 pies no previene al 100% la propagación, solo la disminuye. Especialmente si está en el interior, use una máscara incluso si está separada por más de 6 pies. La ventilación interior compartida hace que la separación de 6 pies sea menos confiable para reducir la propagación.

  4. Continúe trabajando de forma remota siempre que sea posible.

  5. Si debe estar en público o no puede realizar su trabajo de manera remota, use una máscara que cubra su nariz y boca e insista en que quienes lo rodean hagan lo mismo. El que usa una máscara protege a los demás, los que usan una máscara lo protegen a usted.

  6. Si pertenece a una población vulnerable (ancianos, embarazo, afecciones de salud subyacentes graves, como presión arterial alta, enfermedad pulmonar crónica, diabetes, obesidad, asma y personas cuyo sistema inmunológico está comprometido, como la quimioterapia para el cáncer y otras afecciones que requieren dicha terapia). ) - evite salir en público tanto como sea posible. Si puede, pídale a un amigo o familiar que le entregue los comestibles.

Si usted es un paciente actual, comuníquese conmigo directamente si tiene síntomas o tiene motivos para creer que necesita la prueba de COVID-19 para que podamos analizar su situación específica y coordinar una evaluación adecuada. Actualmente cuento con equipos de protección y kits de prueba adecuados para las necesidades de esta práctica. El tiempo de procesamiento aún se demora pero está mejorando, ahora estoy promediando 4 días hábiles para recibir los resultados. Como siempre, la telemedicina está incluida en su membresía en caso de que necesite una visita virtual. Tener el equipo de protección adecuado también me ha permitido poder reabrir para las visitas de rutina, así que no dude en programarlas a través de su cuenta Elation Passport a su conveniencia. Si no es un paciente actual y desea obtener más información sobre cómo convertirse en paciente, puede obtener más información aquí.

 

-Dra Berens

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