Houston Coronavirus Update May 30, 2020

Since last week when I reported that Texas had been combining antibody and viral test results, the data has been retroactively updated. You can find this information here


The Texas Medical Center revamped its reporting of test results this week, which provides us with very helpful local information. One of the features of their new reporting is that they are now reporting percent positivity- meaning the percentage of tests that are performed that have a positive result. Our local percent positivity has been rising over the last week and has increased from 3% to 7%. Percent positivity can increase for a few reasons- it will rise if overall infection rate is increased, but it will also increase if the amount of testing is decreased. I suspect that a combination of both of these factors is contributing based on the data reported here. It is very important that we continue to monitor this as it can be a key early indicator of another spike in cases coming. All available TMC data is available here

Currently available testing sites are listed here. Searching on Google also brings up some additional sites that may require appointments or referrals. I do have a limited stock of test kits available, so if you believe you need to be tested please contact me and we can discuss this and arrange for testing if needed. Currently I do not recommend antibody testing except in very specific clinical situations. If you are interested in antibody testing, please schedule a virtual appointment with me to discuss whether it is appropriate for your case. 


I have not heard any updates in the effectiveness of our contact tracing locally since my last update- I am continuing to follow the situation and will update you as I learn more. DSHS has developed an online tool where you can self-report- this can be found here. I highly recommend that you register here if you have been exposed or are found to be positive in order to support contact tracing efforts. Judge Hidalgo has extended the stay at home order locally until June 10. It is my professional opinion and recommendation to maintain distancing procedures as follows until functional contract tracing is fully in place:

1. Continue to avoid unnecessary trips into public places.

2. Continue to avoid gatherings with friends and family who do not live with you, especially in close quarters, and especially in groups of over 10 people. If you are choosing to expand your contacts to those outside of your home, I recommend that you limit this to only a few people who are otherwise interacting only with you. 

3. Maintain at least 6ft of distance from others in public places. Know that a 6ft distance does not 100% prevent spread, it only decreases it. 

4. Continue to work remotely whenever possible.

5. If you must be out in public or are unable to perform your job remotely, please wear a face covering and insist that those around you do the same. You wearing a mask protects others, others wearing a mask protects you.

6. If you are of a vulnerable population (elderly, pregnancy, serious underlying health conditions including high blood pressure, chronic lung disease, diabetes, obesity, asthma, and those whose immune system is compromised such as by chemotherapy for cancer and other conditions requiring such therapy)- please avoid going out in public as much as possible. If you can, have a friend or relative deliver groceries to you. 


I am now scheduling non-urgent office visits. Masks will be required to be worn during appointments per Texas Medical Board regulations, and visitors other than the patient (and one caregiver if necessary) will not be permitted. Please know that as a small practice, I have access to only a small amount of PPE, so please bring your own mask with you. You will be seen at your appointment time as usual without need to go to the waiting room. The other professionals in the office are limiting their appointments to prevent you running into other clients as your enter/leave. If you would like to schedule a non-urgent in-office appointment, please do so through your Elation Passport account. If you have an urgent need or are sick, please call so we can discuss whether an in-person appointment is necessary or if the issue can be handled virtually. Virtual appointments as always can be scheduled through your Passport account. Now that most doctors' offices are up and running as normal again, I am ending telemedicine for nonmembers in order to keep my capacity for members, particularly as my member base has continued to grow. If someone you know would like to join as a member, please direct them to the website here to sign up or to schedule a meet and greet if they have questions. Meet and Greets will continue to be virtual for now. 

-Dr. Berens

Desde la semana pasada, cuando informé que Texas había estado combinando resultados de pruebas de anticuerpos y virus, los datos se actualizaron retroactivamente. Puedes encontrar esta información aquí.


El Texas Medical Center renovó su informe de resultados de pruebas esta semana, lo que nos proporciona información local muy útil. Una de las características de su nuevo informe es que ahora informan un porcentaje de positividad, es decir, el porcentaje de pruebas que se realizan que tienen un resultado positivo. Nuestro porcentaje de positividad local ha aumentado durante la última semana y ha aumentado del 3% al 7%. El porcentaje de positividad puede aumentar por algunas razones: aumentará si aumenta la tasa de infección general, pero también aumentará si disminuye la cantidad de pruebas. Sospecho que una combinación de ambos factores está contribuyendo en función de los datos que se informan aquí. Es muy importante que sigamos monitoreando esto, ya que puede ser un indicador temprano clave de otro pico en los próximos casos. Todos los datos disponibles de TMC están disponibles aquí.


Los sitios de prueba disponibles actualmente se enumeran aquí. La búsqueda en Google también muestra algunos sitios adicionales que pueden requerir citas o referencias. Tengo un stock limitado de kits de prueba disponibles, por lo que si cree que necesita hacerse la prueba, comuníquese conmigo y podemos discutir esto y organizar la prueba si es necesario. Actualmente no recomiendo pruebas de anticuerpos, excepto en situaciones clínicas muy específicas. Si está interesado en la prueba de anticuerpos, programe una cita virtual conmigo para analizar si es apropiado para su caso.


No he escuchado ninguna actualización sobre la efectividad de nuestro seguimiento de contactos localmente desde mi última actualización. Continúo siguiendo la situación y lo actualizaré a medida que obtenga más información. DSHS ha desarrollado una herramienta en línea en la que puede autoinformarse; esto se puede encontrar aquí. Le recomiendo que se registre aquí si ha estado expuesto o si es positivo para apoyar los esfuerzos de localización de contactos. El juez Hidalgo ha extendido la orden de estadía en el hogar localmente hasta el 10 de junio. Es mi opinión profesional y recomendación mantener los procedimientos de distanciamiento de la siguiente manera hasta que el rastreo funcional del contrato esté en su lugar:


1. Continúe evitando viajes innecesarios a lugares públicos.

2. Continúe evitando reuniones con amigos y familiares que no viven con usted, especialmente en lugares cerrados, y especialmente en grupos de más de 10 personas. Si elige expandir sus contactos a los que están fuera de su hogar, le recomiendo que limite esto a solo unas pocas personas que de otro modo solo interactúan con usted.

3. Mantenga al menos 6 pies de distancia de otros en lugares públicos. Sepa que una distancia de 6 pies no previene el 100% de la propagación, solo la disminuye.

4. Continúe trabajando de forma remota siempre que sea posible.

5. Si debe estar en público o no puede realizar su trabajo de forma remota, póngase una máscara e insista en que los que lo rodean hagan lo mismo. Usted usando una máscara protege a los demás, otros usando una máscara lo protegen a usted.

6. Si pertenece a una población vulnerable (ancianos, embarazo, afecciones de salud subyacentes graves, como hipertensión arterial, enfermedad pulmonar crónica, diabetes, obesidad, asma y aquellos cuyo sistema inmunitario está comprometido, como la quimioterapia para el cáncer y otras afecciones que requieren tal terapia): evite salir en público tanto como sea posible. Si puede, haga que un amigo o pariente le entregue los alimentos.


Ahora estoy programando visitas al consultorio no urgentes. Se requerirá que se usen máscaras durante las citas según las regulaciones de la Junta Médica de Texas, y no se permitirán visitantes que no sean el paciente (y un cuidador si es necesario). Tenga en cuenta que, como práctica pequeña, solo tengo acceso a una pequeña cantidad de EPP, así que traiga su propia máscara. Será atendido a la hora de su cita como de costumbre sin necesidad de ir a la sala de espera. Los otros profesionales en la oficina están limitando sus citas para evitar que se encuentre con otros clientes cuando ingresa / sale. Si desea programar una cita en el consultorio no urgente, hágalo a través de su cuenta de Elation Passport. Si tiene una necesidad urgente o está enfermo, llame para que podamos analizar si es necesaria una cita en persona o si el problema puede manejarse virtualmente. Las citas virtuales como siempre se pueden programar a través de su cuenta de Passport. Ahora que la mayoría de los consultorios médicos vuelven a funcionar normalmente, estoy finalizando la telemedicina para los no miembros para mantener mi capacidad de miembros, particularmente a medida que mi base de miembros ha seguido creciendo. Si alguien que conoce desea unirse como miembro, diríjalo al sitio web aquí para registrarse o programar una reunión y saludar si tiene alguna pregunta. Meet and Greets continuará siendo virtual por ahora.

-Dra. Berens

28 views

Recent Posts

See All

One More COVID-19 Update

I wanted to share one last COVID-19 update before my baby is born! Although I will still be available to current patients for any medical needs, I will be taking a break from sending out these regular

Contact Us 

VIDA Family Medicine

721 E 14th St,

Houston, TX 77008

Subscribe to Get Our Newsletter

arrow&v

©2020 by VIDA Family Medicine. Designed by Strands of Silver Co.