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Houston Coronavirus Update May 22, 2020

As you may have heard, it was reported yesterday that Texas DSHS has been combining results for viral genetic material (nasal/throat swabs) and antibody tests. Since these results provide very different information, this muddies our understanding of current case loads. It is unclear how long this has been happening, but it appears to have been for at least 10 days. I have been unable to confirm if this information was carried over into the local Texas Medical Center data that I have been reporting to you all, but I suspect that it most likely was since they are combining the reported data from multiple counties. Our local data has shown an increase in cases hovering in the 300s of new cases per day, up from 200s previously. It is hard for me to interpret the meaning of this data given this new information about the combination of test results. TMC data is available here


Currently available testing sites are listed here. Searching on Google also brings up some additional sites that may require appointments or referrals. I do have a limited stock of test kits available, so if you believe you need to be tested please contact me and we can discuss this and arrange for testing if needed. 


I have mentioned before the importance of contact tracing in controlling the spread and preventing future large outbreaks. However, I have heard from colleagues that it is taking up to 3 weeks for positive individuals to be contacted to trace their contacts. DSHS has developed an online tool where you can self-report- this can be found here. I highly recommend that you register here if you have been exposed or are found to be positive in order to support contact tracing efforts. Hopefully the backlog will be cleared as contact tracers are increased which is supposed to be by the end of this month. Judge Hidalgo has extended the stay at home order locally until June 10. It is my professional opinion and recommendation to maintain distancing procedures as follows until functional contract tracing is fully in place:


1. Continue to avoid unnecessary trips into public places.

2. Continue to avoid gatherings with friends and family who do not live with you, especially in close quarters, and especially in groups of over 10 people. If you are choosing to expand your contacts to those outside of your home, I recommend that you limit this to only a few people who are only otherwise interacting with you. 

3. Maintain at least 6ft of distance from others. Know that a 6ft distance does not 100% prevent spread, it only decreases it. 

4. Continue to work remotely whenever possible.

5. If you must be out in public or are unable to perform your job remotely, please wear a face covering and insist that those around you do the same. You wearing a mask protects others, others wearing a mask protects you.

6. If you are of a vulnerable population (elderly, pregnancy, serious underlying health conditions including high blood pressure, chronic lung disease, diabetes, obesity, asthma, and those whose immune system is compromised such as by chemotherapy for cancer and other conditions requiring such therapy)- please avoid going out in public as much as possible. If you can, have a friend or relative deliver groceries to you. 


Regarding antibody testing: Currently I do not recommend antibody testing except in very specific clinical situations. If you are interested in antibody testing, please schedule a virtual appointment with me to discuss whether it is appropriate for your case. 


I am now scheduling non-urgent office visits. Masks will be required to be worn during appointments per Texas Medical Board regulations, and visitors other than the patient (and one caregiver if necessary) will not be permitted. Please know that as a small practice, I have access to only a small amount of PPE, so please bring your own mask with you. You will be seen at your appointment time as usual without need to go to the waiting room. The other professionals in the office are limiting their appointments to prevent you running into other clients as your enter/leave. If you would like to schedule a non-urgent in-office appointment, please do so through your Elation Passport account. If you have an urgent need or are sick, please call so we can discuss whether an in-person appointment is necessary or if the issue can be handled virtually. Virtual appointments as always can be scheduled through your Passport account. Now that most doctors' offices are up and running as normal again, I am ending telemedicine for nonmembers in order to keep my capacity for members, particularly as my member base has continued to grow. If someone you know would like to join as a member, please direct them to the website to sign up or to schedule a meet and greet if they have questions. Meet and Greets will continue to be virtual for now. 


-Dr. Berens


Como puede haber escuchado, se informó ayer que el DSHS de Texas ha estado combinando resultados para material genético viral (hisopos nasales / de garganta) y pruebas de anticuerpos. Dado que estos resultados proporcionan información muy diferente, esto enturbia nuestra comprensión de las cargas de casos actuales. No está claro cuánto tiempo ha estado sucediendo esto, pero parece haber sido durante al menos 10 días. No he podido confirmar si esta información se transfirió a los datos locales del Centro Médico de Texas que les he estado informando a todos, pero sospecho que probablemente fue porque están combinando los datos informados de varios condados. Nuestros datos locales han mostrado un aumento en los casos que se ciernen en los 300 de casos nuevos por día, en comparación con los 200 anteriores. Me resulta difícil interpretar el significado de estos datos dada esta nueva información sobre la combinación de los resultados de las pruebas. Los datos de TMC están disponibles aquí. Los sitios de prueba disponibles actualmente se enumeran aquí. La búsqueda en Google también muestra algunos sitios adicionales que pueden requerir citas o referencias. Tengo un stock limitado de kits de prueba disponibles, por lo que si cree que necesita hacerse la prueba, comuníquese conmigo y podemos discutir esto y organizar la prueba si es necesario. He mencionado antes la importancia del rastreo de contactos para controlar la propagación y prevenir futuros brotes grandes. Sin embargo, he escuchado de colegas que está tomando hasta 3 semanas para que las personas positivas sean contactadas para rastrear sus contactos. DSHS ha desarrollado una herramienta en línea en la que puede autoinformarse; esto se puede encontrar aquí. Le recomiendo que se registre aquí si ha estado expuesto o si es positivo para apoyar los esfuerzos de localización de contactos. Esperemos que la acumulación se elimine a medida que aumenten los rastreadores de contactos, lo que se supone que será a fines de este mes. El juez Hidalgo ha extendido la orden de estadía en el hogar localmente hasta el 10 de junio. Es mi opinión profesional y recomendación mantener los procedimientos de distanciamiento de la siguiente manera hasta que el rastreo funcional del contrato esté en su lugar: 1. Continúe evitando viajes innecesarios a lugares públicos. 2. Continúe evitando reuniones con amigos y familiares que no viven con usted, especialmente en lugares cerrados, y especialmente en grupos de más de 10 personas. Si elige expandir sus contactos a los que están fuera de su hogar, le recomiendo que limite esto a solo unas pocas personas que de otra manera solo interactuarían con usted. 3. Mantenga al menos 6 pies de distancia de los demás. Sepa que una distancia de 6 pies no previene el 100% de la propagación, solo la disminuye. 4. Continúe trabajando de forma remota siempre que sea posible. 5. Si debe estar en público o no puede realizar su trabajo de forma remota, póngase una máscara e insista en que los que lo rodean hagan lo mismo. Usted usando una máscara protege a los demás, otros usando una máscara lo protegen a usted. 6. Si pertenece a una población vulnerable (ancianos, embarazo, afecciones de salud subyacentes graves, como hipertensión arterial, enfermedad pulmonar crónica, diabetes, obesidad, asma y aquellos cuyo sistema inmunitario está comprometido, como la quimioterapia para el cáncer y otras afecciones que requieren tal terapia): evite salir en público tanto como sea posible. Si puede, haga que un amigo o pariente le entregue los alimentos. Con respecto a las pruebas de anticuerpos: actualmente no recomiendo las pruebas de anticuerpos, excepto en situaciones clínicas muy específicas. Si está interesado en la prueba de anticuerpos, programe una cita virtual conmigo para analizar si es apropiado para su caso. Ahora estoy programando visitas al consultorio no urgentes. Se requerirá que se usen máscaras durante las citas según las regulaciones de la Junta Médica de Texas, y no se permitirán visitantes que no sean el paciente (y un cuidador si es necesario). Tenga en cuenta que, como práctica pequeña, solo tengo acceso a una pequeña cantidad de EPP, así que traiga su propia máscara. Será atendido a la hora de su cita como de costumbre sin necesidad de ir a la sala de espera. Los otros profesionales en la oficina están limitando sus citas para evitar que se encuentre con otros clientes cuando ingresa / sale. Si desea programar una cita en el consultorio no urgente, hágalo a través de su cuenta de Elation Passport. Si tiene una necesidad urgente o está enfermo, llame para que podamos analizar si es necesaria una cita en persona o si el problema puede manejarse virtualmente. Las citas virtuales como siempre se pueden programar a través de su cuenta de Passport. Ahora que la mayoría de los consultorios médicos vuelven a funcionar normalmente, estoy terminando la telemedicina para los no miembros para mantener mi capacidad de miembros, particularmente a medida que mi base de miembros ha seguido creciendo. Si alguien que usted conoce desea unirse como miembro, diríjalo al sitio web para registrarse o programar una reunión y saludar si tiene alguna pregunta. Meet and Greets continuará siendo virtual por ahora.


-Dra. Berens

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