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Houston Coronavirus Update May 15, 2020

Dear patients and community members:


I am writing with another update on coronavirus in Houston. First, I would like to address recent reports of Multisystem Pediatric Inflammatory Syndrome related to COVID-19. This syndrome is similar to a serious condition known as Kawasaki Disease and can be fatal. We are still learning about this disease, and our understanding will continue to evolve as we learn more. So far it seems that this is a rare occurrence, but the important thing to realize is that children can still suffer serious illness from COVID-19, so it is wise that we continue to proceed with caution until more is known. You can read more about this condition here. The best data I have seen for our local case load comes from the Texas Medical Center. This data is based on a collection of data from all the hospital systems throughout Greater Houston. Our daily new case load has been fluctuating around 200 cases per day, but the last couple of days we have seen a slight increase. I believe that we should continue to exercise caution and maintain social distancing as much as possible at this time. TMC data is available here. Currently available testing sites are listed here. Searching on Google also brings up some additional sites that may require appointments or referrals. I do have a limited stock of test kits available, so if you believe you need to be tested please contact me and we can discuss this and arrange for testing if needed. As I have discussed before, a key aspect of Governor Abbott's plan to reopen the state is to continue to expand testing capabilities as well as the ability to trace contacts of positive cases so that they can self-quarantine and limit spread. This is vitally important to limiting the spread of disease while allowing most people to return to whatever will be our "new normal." Contact tracing has been a key aspect of controlling the pandemic in those countries that were able to do so earlier on, such as South Korea and New Zealand. However, our ability to trace contacts currently is still limited. 200 contact tracers are supposed to be deployed today according to Judge Hidalgo (read more here). The plan is to expand our tracing efforts by the end of the month. It is therefore my professional opinion and recommendation to maintain distancing procedures as follows until this is fully in place: 1. Continue to avoid unnecessary trips into public places. 2. Continue to avoid gatherings with friends and family who do not live with you, especially in close quarters, and especially in groups of over 10 people. If you are choosing to expand your contacts to those outside of your home, I recommend that you limit this to only a few people who are only otherwise interacting with you. 3. Maintain at least 6ft of distance from others. Know that a 6ft distance does not 100% prevent spread, it only decreases it. 4. Continue to work remotely whenever possible. 5. If you must be out in public or are unable to perform your job remotely, please wear a face covering and insist that those around you do the same. You wearing a mask protects others, others wearing a mask protects you. 6. If you are of a vulnerable population (elderly, pregnancy, serious underlying health conditions including high blood pressure, chronic lung disease, diabetes, obesity, asthma, and those whose immune system is compromised such as by chemotherapy for cancer and other conditions requiring such therapy)- please avoid going out in public as much as possible. If you can, have a friend or relative deliver groceries to you. Regarding antibody testing: Currently I do not recommend antibody testing except in very specific clinical situations. If you are interested in antibody testing, please schedule a virtual appointment with me to discuss whether it is appropriate for your case. I am tentatively planning to reopen my office for non-urgent visits in June. Masks will be required to be worn during appointments per Texas Medical Board regulations, and visitors other than the patient (and one caregiver if necessary) will not be permitted. Please know that as a small practice, I have access to only a small amount of PPE, so please bring your own mask with you. You will be seen at your appointment time as usual without need to go to the waiting room. The other professionals in the office are limiting their appointments to prevent you running into other clients as your enter/leave. If you would like to schedule a non-urgent in-office appointment in June, please do so through your Elation Passport account. If you have an urgent need or are sick, please call so we can discuss whether an in-person appointment is necessary or if the issue can be handled virtually. Virtual appointments as always can be scheduled through your Passport account.


Stay Healthy!


Dr. Berens


Estimados pacientes y miembros de la comunidad:


Estoy escribiendo con otra actualización sobre coronavirus en Houston.


Primero, me gustaría abordar los informes recientes del Síndrome Inflamatorio Pediátrico Multisistémico relacionado con COVID-19. Este síndrome es similar a una afección grave conocida como enfermedad de Kawasaki y puede ser fatal. Todavía estamos aprendiendo sobre esta enfermedad, y nuestra comprensión continuará evolucionando a medida que aprendamos más. Hasta ahora parece que esto es un hecho raro, pero lo importante es darse cuenta de que los niños aún pueden sufrir enfermedades graves por COVID-19, por lo que es aconsejable que continuemos con precaución hasta que se sepa más. Puede leer más sobre esta condición aquí.


Los mejores datos que he visto para nuestra carga local de casos provienen del Texas Medical Center. Estos datos se basan en una recopilación de datos de todos los sistemas hospitalarios del Gran Houston. Nuestra carga diaria de casos nuevos ha fluctuado alrededor de 200 casos por día, pero en los últimos días hemos visto un ligero aumento. Creo que deberíamos seguir ejerciendo precaución y mantener el distanciamiento social tanto como sea posible en este momento. Los datos de TMC están disponibles aquí.


Los sitios de prueba disponibles actualmente se enumeran aquí. La búsqueda en Google también muestra algunos sitios adicionales que pueden requerir citas o referencias. Tengo un stock limitado de kits de prueba disponibles, por lo que si cree que necesita hacerse la prueba, comuníquese conmigo y podemos discutir esto y organizar la prueba si es necesario.


Como he discutido antes, un aspecto clave del plan del Gobernador Abbott para reabrir el estado es continuar expandiendo las capacidades de prueba, así como la capacidad de rastrear contactos de casos positivos para que puedan auto cuarentenarse y limitar la propagación. Esto es de vital importancia para limitar la propagación de la enfermedad al tiempo que permite que la mayoría de las personas regresen a lo que sea nuestra "nueva normalidad". El seguimiento de contactos ha sido un aspecto clave para controlar la pandemia en aquellos países que pudieron hacerlo antes, como Corea del Sur y Nueva Zelanda. Sin embargo, nuestra capacidad para rastrear contactos actualmente es todavía limitada. Se supone que se desplegarán 200 rastreadores de contactos hoy según la jueza Hidalgo (lea más aquí). El plan es expandir nuestros esfuerzos de rastreo para fin de mes. Por lo tanto, es mi opinión profesional y recomendación mantener los procedimientos de distanciamiento de la siguiente manera hasta que esto esté en su lugar:


1. Continúe evitando viajes innecesarios a lugares públicos.

2. Continúe evitando reuniones con amigos y familiares que no viven con usted, especialmente en lugares cerrados, y especialmente en grupos de más de 10 personas. Si elige expandir sus contactos a los que están fuera de su hogar, le recomiendo que limite esto a solo unas pocas personas que de otro modo solo interactúan con usted.

3. Mantenga al menos 6 pies de distancia de los demás. Sepa que una distancia de 6 pies no previene el 100% de la propagación, solo la disminuye.

4. Continúe trabajando de forma remota siempre que sea posible.

5. Si debe estar en público o no puede realizar su trabajo de forma remota, póngase una máscara e insista en que los que lo rodean hagan lo mismo. Usted usando una máscara protege a los demás, otros usando una máscara lo protegen a usted.

6. Si pertenece a una población vulnerable (ancianos, embarazo, afecciones de salud subyacentes graves, como hipertensión arterial, enfermedad pulmonar crónica, diabetes, obesidad, asma y aquellos cuyo sistema inmunitario se ve comprometido, como la quimioterapia para el cáncer y otras afecciones tal terapia): evite salir en público tanto como sea posible. Si puede, haga que un amigo o pariente le entregue los alimentos.


Con respecto a las pruebas de anticuerpos: actualmente no recomiendo las pruebas de anticuerpos, excepto en situaciones clínicas muy específicas. Si está interesado en la prueba de anticuerpos, programe una cita virtual conmigo para analizar si es apropiado para su caso.


Estoy planeando tentativamente reabrir mi oficina para visitas no urgentes en junio. Se requerirá que se usen máscaras durante las citas según las regulaciones de la Junta Médica de Texas, y no se permitirán visitantes que no sean el paciente (y un cuidador si es necesario). Tenga en cuenta que, como práctica pequeña, solo tengo acceso a una pequeña cantidad de EPP, así que traiga su propia máscara. Será atendido a la hora de su cita como de costumbre sin necesidad de ir a la sala de espera. Los otros profesionales en la oficina están limitando sus citas para evitar que se encuentre con otros clientes cuando ingresa / sale. Si desea programar una cita en el consultorio no urgente en junio, hágalo a través de su cuenta de Elation Passport. Si tiene una necesidad urgente o está enfermo, llame para que podamos analizar si es necesaria una cita en persona o si el problema puede manejarse virtualmente. Las citas virtuales como siempre se pueden programar a través de su cuenta de Passport.


¡Mantenerse sano!


Dra Berens


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